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Juegos de realidad virtual y la búsqueda del “estado de flujo”.

tecnologia 16/12/2018

Tienes que dejar de dilatar. Tal vez sea tiempo para algunos …

Café a prueba de balas, modafinilo, nootrópicos, microdosis de ácido, cafeína del café, cafeína de las pulseras, aromaterapia, audífonos con cancelación de ruido, meditación, espacios de trabajo personalizados o aplicaciones de productividad?

Sea cual sea su elección, los trabajadores de hoy (especialmente en la industria tecnológica) harán cualquier cosa para ser más productivos.

Lo que buscamos es ese enfoque esquivo, perfecto o estado de flujo. Según los investigadores, alguien en flujo experimentará una falta de sentido de sí mismo, una disminución del miedo y distorsión del tiempo. Es el máximo rendimiento junto con un alto eufórico. Todos tus neurotransmisores felices disparan, y tu corteza prefrontal dorsolateral se desempeña de manera diferente: no se lo adivina, simplemente fluye a las siguientes etapas de la actividad en cuestión. Y resulta que estás actuando al más alto nivel posible. Suena increíble, ¿verdad?

Pero, ¿cómo invitamos a este estado en? Un detallado trozo En Fast Company se describe cómo los deportes extremos (surf profesional, esquí inclinado empinado, paracaidismo, etc.) son la forma más rápida que hemos encontrado para aprovechar el flujo humano. Sin embargo, estos pasatiempos son solo eso: extremos. Requieren una gran cantidad de habilidad y pueden ser peligrosos. Por ejemplo, Steven Kotler, un pionero en la investigación del estado de flujo, rompió casi 100 huesos Como periodista investigando el tema.

Todo esto nos lleva de vuelta a nuestra obsesión colectiva (y muy estadounidense) con la entrada frente a la salida: ¿estamos logrando lo máximo posible con la energía que aportamos? A pesar de todas las campanas y silbidos a nuestra disposición, nosotros, como sociedad, estamos disminuyendo constantemente la productividad a medida que pasa el tiempo.

En 2014, un Encuesta Gallup encontró que el trabajador estadounidense promedio solo gasta un deprimente 5% de su día en flujo. Un atlántico 2016 artículo la hipótesis principal de que la razón principal por la que estamos disminuyendo la productividad como fuerza laboral es que no estamos introduciendo las nuevas tecnologías con la suficiente rapidez. Tecnología como la robótica y los teléfonos inteligentes podrían agregar un impulso a la productividad, pero no se están integrando en el lugar de trabajo. Los modelos de negocios son, en su mayor parte, no tan diferentes a los de hace 10 años. En esencia, estamos aburridos: no estamos siendo desafiados de una manera atractiva, por lo que estamos trabajando más duro que nunca pero obteniendo menos.

Pero, ¿qué pasa si entrar en el estado de flujo podría ser tan fácil como jugar un videojuego?

Juegos de realidad virtual y la búsqueda del “estado de flujo”.

Jugabilidad en RaveRunner

Conocí a Job Stauffer, cofundador y CCO en Orpheus Self-Care Entertainment. Cuando estaba, de hecho, postergándome del trabajo. Estaba recorriendo Instagram y vi un clip de Job jugando a RaveRunner. Como me encantan los juegos de ritmo, inmediatamente solicité una versión. Sin embargo, pronto me enteraría de que esto no era solo una experiencia de VR simple.

RaveRunner fue construido para Vive, pero se ejecutó fácilmente en mi Rift. Cuando entré al juego por primera vez, me sentí un poco abrumado: había un montón de espacio vacío y oscuro; casi como algo fuera de TRON. Daba un poco de miedo, lo que en realidad es muy útil para ingresar al estado de flujo. Sin embargo, mi miedo pronto se disipó, ya que antes de mí era una dama amarilla transparente (Job la llama "Goldie") bailando con el ritmo, proporcionando una demostración en movimiento para el juego. A diferencia de la naturaleza de piratería de Beat Sabre, donde aplastas bloques con sables de luz, en WaveRunner tocas círculos brillantes azules y naranjas con tus controladores y mueves todo tu cuerpo al ritmo de la música.

WaveRunner tiene un toque más suave y femenino, y no era solo Goldie. Detrás del diseño de este juego hay una mujer, Ashley Cooper, quien es la responsable del desarrollo de la mecánica del juego que puede ayudar a un jugador a alcanzar el flujo. "Estar en el estado de flujo es increíblemente gratificante y nos esforzamos por ayudar a las personas a lograrlo creando experiencias como RaveRunner", dice Cooper. RaveRunner es un juego en el que puedes perderte y, al estimular tantos sentidos, te permite dejar escapar tus pensamientos de nivel superior: te vuelves puramente reaccionario y no juzgas.

En esencia – fluir.

Después de jugar en este mundo durante una hora, llamé a Job y aprendí más sobre su compañía. Además de RaveRunner, Orpheus también lanzó otras dos experiencias: MicrodoseVR y SoundSelf. Conseguí mi primera demostración práctica de los tres productos en uno sentado en un evento de tecnología de cannabis en Los Ángeles. LA. Grassfed está orientado específicamente a los entusiastas de la tecnología de la ceja más alta; y la suite de productos Orpheus encaja perfectamente.

Mientras yacía en una cúpula con iluminación meditativa; un subwoofer ronroneando debajo de mí; SoundSelf me dio una de las experiencias más profundas que he tenido en la realidad virtual. Canté en un micrófono y mi voz influyó directamente en las imágenes que tenía ante mí. Sentía que mi espíritu, la partícula de Dios, como sea que la llames, estaba siendo estimulada por todas estas sensaciones. Fue una experiencia tan hermosa, pero también fue pura fluidez. Sentí que pasaron 2 minutos en la experiencia. Habría apostado cien dólares en esto. Pero estuve adentro durante 10. El tiempo no tenía sentido, un indicador clave del estado de flujo.

El siguiente fue Microdose VR. Primero probé Microdose VR en 2016 en el Instituto Esalen en Big Sur. Esalen es el lugar de nacimiento del movimiento del potencial humano, por lo que fue apropiado que estuviera allí, donde inicialmente capté el potencial de la realidad virtual para las experiencias de transformación. Cada otra experiencia que había intentado hasta ese momento había sido Shooters en primera persona o piezas de marketing de 360 ​​videos. Y no para menospreciar esas experiencias, pero sentí que la realidad virtual debe ser capaz de hacer MÁS. Microdose de Android Jones 'me voló la cabeza. Al igual que con SoundSelf, perdí completamente la noción del tiempo. Estaba impactando directamente los efectos visuales con los movimientos de mi cuerpo, y el sonido también fue un factor importante. Era la primera vez que podía imaginar quedarme en la realidad virtual durante horas. Más que nada, fue una experiencia que fue solamente posible dentro de la realidad virtual. El juego fue la mayor carrera de euforia que he sentido en la realidad virtual, y esa sensación se repitió en este evento.

Como consumidores, tenemos el poder de jugar juegos que se relacionan intrínsecamente con el cuidado personal, pero a menudo no tenemos opciones disponibles. Job fue impulsado por este camino cuando se preguntó a sí mismo "si invierto una hora de mi tiempo al día en jugar un videojuego, ¿qué ganaré personalmente de ese tiempo invertido, e incluso tendré tiempo para hacer cosas realmente buenas ¿para mí?"

Orpheus es pionero en la fusión del diseño de juegos con prácticas tradicionales de cuidado personal como meditación, baile / ejercicio, escuchar música y crear arte: "En resumen, simplemente queremos que los jugadores se sientan increíbles y no se arrepientan del tiempo que hayan pasado jugando nuestros juegos , lo que les permite alejarse sabiendo que se han subido de nivel, en lugar de sus avatares en el juego solo ".

Una cosa que facilitará a las personas probar estas experiencias son los auriculares portátiles como ViveFocus y Oculus Quest. Estar sin ataduras permitirá que las personas viajen con VR dondequiera que vayan. Job ve este cambio fundamental justo delante de nosotros, ya que "los videojuegos y el cuidado personal están a punto de convertirse en uno de los mismos". Un cambio de paradigma. "Es por eso que todos los proyectos inmersivos de Orpheus Self-Care Entertainment se diseñarán para esta ola de VR de importancia crítica".

Orpheus no es solo una compañía de VR, aunque sus primeras tres experiencias son de hecho para VR. A medida que se expanden, esperan abrirse a una variedad de tipos de experiencias inmersivas, y están continuamente buscando proyectos que se alineen con su misión holística.

Al final del día, me encanta que Orpheus esté intentando acceder a una parte del mercado que tan desesperadamente necesita su atención. Si no hacemos del autocuidado una parte importante de la realidad virtual en la actualidad, continuaremos utilizando la realidad virtual como una distracción, en lugar de una herramienta para mejorar nuestra vida diaria.

En cuanto a mí, junto con el té de menta, la vela de toronja y la música que hacen posible mi enfoque, ahora agregaré algunos juegos de Orpheus a mi repertorio de flujo.

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El caso de negocio para serverless

tecnologia 16/12/2018

Si bien Serverless suele defenderse como una forma de reducir costos y escalar masivamente según la demanda, hay una razón extraordinariamente convincente sobre todas las demás para adoptar un enfoque sin servidor: es la mejor manera de lograr la máxima velocidad de desarrollo en el tiempo. No es fácil de implementar correctamente y ciertamente no es una cura para todos, pero, si se hace bien, allana un camino extraordinario para maximizar la velocidad de desarrollo, y es por esto que la tecnología sin servidor es la tecnología más inflada y menos discutida Movimiento entre los fundadores e inversores de hoy.

El caso de Serverless comienza con una simple premisa: si la puesta en marcha más rápida en un mercado determinado va a ganar, entonces Lo más importante es mantener o aumentar la velocidad de desarrollo a lo largo del tiempo. Esto puede parecer obvio, pero muy, muy pocas empresas de estado manteniendo o aumentando la velocidad de desarrollo Como un objetivo explícito.

"Velocidad de desarrollo", para ser específico, significa la velocidad a la que puede entregar una unidad de valor adicional a un cliente. Por supuesto, una unidad adicional de valor para el cliente se puede entregar ya sea enviando más valor a los clientes existentes o enviando el valor existente, es decir, las características existentes, a los nuevos clientes.

Para muchas nuevas empresas de tecnología, particularmente en el espacio B2B, ambas están controladas por el rendimiento del desarrollo (el primero por razones obvias y el último porque la incorporación de nuevos clientes suele estar limitada por la automatización de la integración que deben ser construidas por los ingenieros). ¿Qué significa sin servidor, exactamente? Es un nombre poco apropiado. Tal como computación en la nube no significaba que los centros de datos desaparecieran en el éter, significaba que esos centros de datos estaban a cargo de otra persona y que los servidores podían aprovisionarse a pedido y pagarse por horas, sin servidor no significa que no haya ningún servidor.

El caso de negocio para serverless

Siempre tiene que haber servidores en alguna parte. En términos generales, sin servidor significa que usted no es responsable de toda la configuración y administración de esos servidores. Una buena definición de serverless es computación de pago por uso donde el tiempo de actividad está fuera del control del desarrollador. Con uso cero, hay costo cero. Y si el servicio se cae, usted no es responsable de volver a ponerlo en marcha. AWS comenzó el movimiento sin servidor en 2014 con una plataforma de "cómputo sin servidor" llamada AWS Lambda.

Mientras que un servidor en la nube "normal" como la oferta EC2 de AWS tenía que aprovisionarse por adelantado y se facturaba por hora independientemente de si se usaba o no, AWS Lambda se aprovisionó instantáneamente, a pedido, y solo se facturó por solicitud. Lambda es sorprendentemente barato: $ 0.0000002 por solicitud más $ 0.00001667 por gigabyte-segundo de cómputo. Y mientras que los usuarios tienen que aumentar el tamaño de su servidor si alcanzan una restricción de capacidad en EC2, Lambda escalará más o menos infinitamente para adaptarse a la carga, sin ninguna intervención manual. Y, si una instancia de EC2 falla, el desarrollador es responsable de diagnosticar el problema y volver a conectarlo, mientras que si un Lambda muere, otro Lambda puede tomar su lugar.

Si bien Lambda, y servicios equivalentes como Azure Functions o Google Cloud Functions, son increíblemente atractivos desde el punto de vista de los costos y la capacidad, la verdad es que ahorrar dinero y prepararse para la escala son muy malas razones para que una startup adopte una tecnología determinada. Pocas startups fallan como resultado de gastar demasiado dinero en servidores o de escalar para satisfacer la demanda de los clientes; de hecho, la optimización de cualquiera de estas cosas es una forma de escalamiento prematuro y escalamiento prematuro en una o varias dimensiones (contratación, marketing, ventas, características del producto e incluso jerarquías / títulos) es la causa principal de muerte para la gran mayoría de las startups. En otras palabras, la optimización prematura del costo, la escala o el tiempo de actividad es un antipatrón.

El caso de negocio para serverless

Cuando las personas hablan de un enfoque sin servidor, no solo quieren tomar el código que se ejecuta en los servidores y dividirlo en funciones Lambda para lograr costos más bajos y escalas más fáciles. Una arquitectura sin servidor adecuada es una forma radicalmente diferente de crear una aplicación de software moderna, un método que se ha denominado un sin servidor, servicio completo enfoque.

Comienza con la adopción agresiva de las plataformas disponibles, es decir, servicios gestionados—Como AWS Cognito o Auth0 (autenticación de usuario— registrarse e iniciar sesión como servicio), AWS Step Functions o Azure Logic Apps (workflow-orchestration-as-a-service), AWS AppSync (GraphQL backend-as -a-service), o incluso servicios más familiares como Stripe.

Mientras que las ofrendas de Lambda proporcionan funciones Como servicio, los servicios gestionados proporcionan. funcionalidad como servicio La distinción, en otras palabras, es que escriba y mantenga el código (por ejemplo, las funciones) para el cálculo sin servidor, mientras que el proveedor Escribe y mantiene el código para servicios gestionados. Con servicios gestionados, la plataforma proporciona tanto la funcionalidad y Gestionando la complejidad operativa que hay detrás.

Al adoptar servicios administrados, la gran mayoría de la funcionalidad "básica" de una aplicación (autenticación, almacenamiento de archivos, puerta de enlace API y más) se maneja mediante las diversas plataformas disponibles en el mercado de la nube, que están unidas con una capa delgada de su propio código de 'pegamento'. El código de pegamento, junto con la lógica empresarial restante que hace que su aplicación sea única, se ejecuta en una infraestructura Lambda (o equivalente) ultra económica y escalable, lo que elimina la necesidad de servidores por completo. Pequeños equipos de ingeniería como el nuestro lo están utilizando para crear aplicaciones increíblemente potentes y fáciles de mantener en una arquitectura que produce una velocidad de desarrollo sostenible sin precedentes a medida que la aplicación se vuelve más compleja.

Hay una compensación a la hora de adoptar la filosofía de servicio completo y sin servidor. La creación de una aplicación sin servidor radicalmente requiere un gran éxito en la velocidad de desarrollo a corto plazo, ya que a menudo es mucho más rápido crear un "servicio" que utilizar uno de los productos de AWS listos para usar. Cuando los desarrolladores están considerando un servicio como Stripe, "compilar contra comprar" ni siquiera es una pregunta: es inequívocamente más rápido usar el servicio de pago de Stripe que construir un servicio de pago usted mismo. Más exactamente, es Más rápido para entender el modelo de Stripe para pagos que para entender y construir un modelo propietario para pagos—Un testimonio tanto de la complejidad del espacio de pago como del servicio intuitivo que ha desarrollado Stripe.

Pero para los desarrolladores que tratan con algo como la autenticación (Cognito o Auth0) o la organización de flujo de trabajo (AWS Step Functions o Azure Logic Apps), generalmente es más lento para comprender e implementar el modelo del proveedor para un servicio que implementar la funcionalidad dentro de la base de código de la aplicación (ya sea escribiéndola desde cero o utilizando una biblioteca de código abierto). Al elegir usar un servicio administrado, los desarrolladores están deliberadamente eligiendo ir más lento en el corto plazo, una píldora difícil de tragar para una empresa nueva. Muchos, comprensiblemente, eligen ir rápido ahora y rodar los suyos.

El caso de negocio para serverless

El problema con este enfoque vuelve a un antiguo axioma en el desarrollo de software: "el código no es un activo, el código es la deuda". El código requiere una entrada en ambos lados de la ecuación contable. Es un activo que permite a las empresas entregar valor al cliente, pero también requiere un mantenimiento que debe contabilizarse y distribuirse a lo largo del tiempo. En igualdad de condiciones, las nuevas empresas quieren la base de código más pequeña posible (siempre y cuando, por supuesto, los desarrolladores no lo lleven demasiado lejos y escriban código inteligente pero ilegible). Menos código significa menos área de superficie para mantener, y también significa menos área de superficie para que los nuevos ingenieros puedan agarrar durante el aumento de velocidad.

Aquí radica la magia de usar servicios gestionados. Las empresas nuevas obtienen el uso beneficioso del código del proveedor como un activo sin tener esa deuda de código en su "hoja de balance técnico". En cambio, el código se encuentra en el proveedor balance general, y los ingenieros del proveedor tienen la tarea de mantener, mejorar y documentar ese código. En otras palabras, las startups obtienen código que es auto-mantenimiento, auto-mejora, y auto-documentación—El equivalente a contratar un equipo de ingeniería de primera categoría dedicado a una parte no básica del código base — de forma gratuita. O, más precisamente, a un costo predecible por uso. Contrasta esto con el uso de un servicio administrado como Cognito o Auth0. En el primer día, tal vez no tenga todas las funciones en la lista de deseos de una startup. La diferencia es que el proveedor cuenta con un equipo de ingenieros y gerentes de producto cuya única tarea es enviar mejoras a este servicio día tras día. Su emocionante producto principal es el posible hijastro pelirrojo de otra compañía.

Si hay un solo principio de unificación entre el equipo de ingeniería de una startup, debería ser escribir como un código pequeño, y ser responsable de la menor cantidad de servicios no esenciales, tan humanamente como sea posible. Al adoptar esta filosofía, una startup puede construir una plataforma que puede procesar miles de millones de transacciones a un costo extremadamente predecible y puramente variable, con casi cero desvíos de supervisión.

Ser perezoso requiere una sorprendente cantidad de disciplina. Ser bueno en la gestión de una base de código sin servidor y una infraestructura sin servidor no es trivial. Significa crear prácticas extensas en torno a las pruebas y la automatización, lo que significa una inversión inicial aún mayor. Integrarse con un servicio administrado puede ser increíblemente doloroso, con días dedicados a tratar de comprender todos los vacíos, errores y casos extremos. La tentación de implementar una solución propietaria puede ser increíble, especialmente cuando significa que una historia puede hacerse en cuestión de minutos u horas en lugar de días o más.

Significa escribir soluciones alternativas cuando un servicio solo satisface el 80% de las necesidades de un desarrollador. Y a medida que se libera el 20% de la funcionalidad, significa un código de refactorización para eliminar la solución, incluso cuando funciona bien y no hay beneficios a corto plazo para cambiarlo. La importante inversión inicial significa que un enfoque sin servidor / servicio gestionado primero no es correcto para cada inicio. La pregunta más importante a hacer es, ¿En qué escala de tiempo necesitamos ser rápidos? Si la respuesta es en días o semanas, como es el caso de muchas startups muy tempranas, probablemente no sea el enfoque correcto.

Pero si la escala de tiempo para la optimización de la velocidad ha cambiado desde días o semanas a meses o años, vale la pena echarle un vistazo de cerca a ir sin servidor.

El caso de negocio para serverless

Reclutar a grandes ingenieros es extraordinariamente difícil, y solo se hace más difícil. Es una tremenda ventaja competitiva hacer que aquellos ingenieros creen una funcionalidad de negocios diferenciada mientras sus competidores construyen servicios que realizan trabajos pesados ​​no diferenciados, y luego permanecen estancados en el mantenimiento de esos servicios durante los próximos años. Por supuesto, hay ciertos casos en los que el servidor sin servidor simplemente no tiene sentido, pero estos están desapareciendo a una velocidad rápida (por ejemplo, el tiempo de espera de Lambda de Lambda se triplicó recientemente a 15 minutos) y razones como el bloqueo o la latencia. En general son tonterías o una cosa del pasado.

En última instancia, el trabajo de un inicio de software, y por lo tanto el trabajo del fundador, es entregar el valor al cliente por encima y más allá de la capacidad de la competencia. Ese trabajo se reduce a maximizar la velocidad de desarrollo, que, a su vez, se reduce a mitigar la complejidad siempre que sea posible. Puede ser que cada base de código, y por lo tanto cada inicio, esté destinada a convertirse en "una gran bola de barro", el término acuñado en un documento de 1997 para describir el "estructurado al azar, extenso, descuidado, cinta adhesiva y empacado". cable, código de espagueti en la jungla ”que cada proyecto de software parece eventualmente destinado a convertirse.

Un día, la complejidad crecerá más allá de un punto de ruptura y la velocidad de desarrollo comenzará a disminuir irreversiblemente, por lo que el trabajo final del fundador es presionar ese día mientras sea humanamente posible. La mejor manera de hacerlo es mantener su bola de barro al mínimo tamaño posible: sin servidor es la herramienta más poderosa que se haya desarrollado para hacer exactamente eso.

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Jam City está creando una tienda en Toronto comprando Bingo Pop de Uken Games

tecnologia 28/11/2018

El estudio de desarrollo de juegos de Los Ángeles, Jam City, está abriendo una tienda en Toronto con la adquisición de Bingo Pop de Uken Games.

Los términos del acuerdo no fueron revelados.

El acuerdo es parte de un esfuerzo más amplio para expandir Jam City. Portafolio de juegos y huella geográfica. En los últimos meses, la compañía ha firmado acuerdos con Disney, asumiendo tareas de desarrollo en algunos de los juegos de la compañía como Disney Emoji Blitz y firmando para desarrollar otros nuevos, y lanzando nuevos juegos junto con otras franquicias famosas como Harry Potter.

El nuevo juego de Harry Potter, lanzado hoy, permite a los jugadores inscribirse en Hogwarts

De acuerdo con los datos de SensorTower, la adquisición de Bingo Pop incorporará un juego de apuestas al establo de desarrolladores de juegos casuales, que obtuvo unos ingresos de aproximadamente $ 700,000.

"Estamos muy orgullosos de continuar la rápida expansión global de Jam City con la adquisición de uno de los títulos de bingo más populares y su equipo altamente talentoso", dijo Chris DeWolfe, Co-fundador y CEO de Jam City, en un comunicado. “Esta adquisición le brinda a Jam City acceso a talentos creativos líderes en uno de los mercados tecnológicos de más rápido crecimiento y más emocionantes del mundo. Esperamos con interés trabajar con el talentoso equipo de Jam City en Toronto, ya que potenciamos las operaciones en vivo de Bingo Pop y desarrollamos nuevos títulos innovadores y experiencias de entretenimiento móvil ".

Fundada en Los Ángeles en 2009 por DeWolfe, quien anteriormente ayudó a crear y lanzar MySpace, y el ejecutivo de 20th Century Fox, Josh Yguado, Jam City se destacó en la parte de atrás de sus juegos Cookie Jame y Panda Pop. Ahora, la compañía se ha expandido a través de acuerdos de licencia con Harry Potter, Family Guy, Marvel y ahora Disney. Jam City tiene oficinas en Los Ángeles, San Francisco, San Diego, Bogotá y Buenos Aires.

Vende Todito

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Las ciudades que no ganaron HQ2 no deben ser descontadas

tecnologia 17/11/2018

El baile de más de un año entre ciudades y amazonas. para su segunda sede finalmente se terminó, con la ciudad de Nueva York y Washington, DC, capturando el gran premio. Con una de las ganancias imprevistas de desarrollo económico más grandes en una generación en la línea, 238 ciudades utilizaron todas las tácticas del libro para cortejar a la compañía, incluida la oferta para cambiar el nombre de una ciudad "Amazonas" y nombrar a Jeff Bezos “Alcalde de por vida”.

Ahora que el proceso, y la histeria, han terminado, y las ciudades han dejado de preguntar "cómo podemos obtener Amazon", nos gustaría hacer una pregunta diferente: ¿Cómo pueden las ciudades construir ecosistemas de inicio más sólidos para el Amazonas que aún no se han construido? ?

En septiembre de 2017, Amazon anunció que buscaría una segunda sede. Pero en lugar de ser el proceso típico de selección de sitios, esto se convertiría en una publicación altamente publicitada. Juegos del hambre-esque guión.

Se presentó una solicitud de propuesta (RFP) sobre lo que buscaba la compañía, e incluía todo lo que cualquier buen urbanista querría, con características de transito, transporte y culturales en el expediente. Pero, por supuesto, los incentivos también eran altos en la lista.

Amazon podría haber sido un catalizador de transformación para una gran cantidad de ciudades en todo EE. UU., Pero en su lugar, eligió dos ciudades superestrellas: las áreas metropolitanas número uno y cinco por PIB, que, combinadas, representan un PIB de casi 2 billones de dólares. Estas dos áreas metropolitanas también tienen algunos de los precios inmobiliarios más altos del país, una franja de empleos bien remunerados y, por supuesto, poder, financiero y político, al alcance de la mano.

Tal vez lo que se necesita para las ciudades no es que todos debamos estar tan concentrados en atrapar a los peces grandes desde lejos, sino que debemos cultivarlos en nuestras propias aguas. Amazon en sí es un gran ejemplo de esto. Vale la pena recordar que en el transcurso de un cuarto de siglo, Amazon pasó de un garaje en los suburbios de Seattle a consumir el 16 por ciento (o 81 millones de pies cuadrados) del centro de la ciudad. En el otro extremo del espectro, la compañía de tecnología global más grande en 1994 (el año del nacimiento de Amazon) fue Netscape, que ya no existe.

El resultado es que las ciudades que solo confían en atraer empresas de tecnología masiva suelen llegar demasiado tarde.

En la Liga Nacional de Ciudades, creemos que hay maneras de expandir el pastel que no refuerza las desigualdades espaciales existentes. Esta es exactamente la idea detrás del lanzamiento de nuestro proceso de compromiso de los ecosistemas de innovación de la ciudad. Con el apoyo de la Fundación Schmidt Futures, cincuenta ciudades, que abarcan desde pueblos rurales, ciudades universitarias y áreas metropolitanas principales, se han unido con más de 200 socios locales y han aprovechado más de $ 100 millones en recursos regionales y nacionales para apoyar a empresas jóvenes, aprovechar la tecnología y expandir STEM Educación y capacitación laboral para todos.

Las inversiones que estas ciudades están haciendo hoy pueden, de hecho, ser el precursor de algunas de las compañías de tecnología más grandes del futuro.

Con esa idea en mente, aquí hay ocho ciudades que no ganaron las ofertas de HQ2 pero aseguran que sus ciudades estarán preparadas para crear el próximo tramo de nuevas empresas de alto crecimiento.

Las ciudades que no ganaron HQ2 no deben ser descontadas

Austin

Austin acaba de construir una escuela de medicina adyacente a una universidad de investigación de nivel uno, la Universidad de Texas. Es el primer proyecto de este tipo que se completa en Estados Unidos en más de cincuenta años. Para garantizar que la adición se traduzca en una oportunidad económica para la ciudad, los líderes públicos, privados y cívicos de Austin se han unido para crear Capital City Innovation para lanzar el primer Distrito de Innovación de la ciudad en la nueva escuela de medicina. Esto ayudará a expandir el ecosistema de nuevas empresas de clase mundial en los mercados de salud y bienestar.

Baltimore

Baltimore es el hogar de más de $ 2 mil millones en investigación académica, ubicándose en el tercer lugar en la nación detrás de Boston y Filadelfia. Para garantizar que todos participen en la expansión del ecosistema de inicio basado en la investigación, la ciudad está transformando los centros de recreación comunitarios en centros de capacitación de fabricantes y tecnología para conectar a los jóvenes y familias desfavorecidos con nuevas habilidades y carreras en tecnología. La Iniciativa Rec-to-Tech comenzará con sesiones de diseño comunitario en cuatro centros de recreación, en asociación con la Fundación Digital Harbor, para crear un estudio de factibilidad y un plan de implementación para revisar para una mayor expansión.

Búfalo

El Centro Médico Buffalo Niagara de 120 acres (BNMC) alberga ocho instituciones académicas y hospitales y más de 150 empresas privadas de tecnología y salud. Para garantizar que las nuevas empresas de Buffalo reflejen la diversidad de su población, el Centro de Innovación de BNMC acaba de anunciar un nuevo programa para proporcionar espacio y tutoría gratuitos a 10 empresas nuevas con alto potencial de minorías y / o mujeres.

Denver

Al igual que Seattle, el desarrollo inmobiliario en Denver está creciendo a un ritmo febril. Y mientras el crecimiento trae nuevas oportunidades, la ciudad se está expandiendo más rápido de lo que la fuerza laboral puede mantener el ritmo. Para garantizar una trayectoria de crecimiento sostenible, Denver ha reclutado a los Constructores de ciudades de próxima generación para capacitar a los estudiantes y volver a capacitar a los trabajadores existentes para cubrir puestos de trabajo de alta demanda en arquitectura, diseño, construcción y transporte.

Providencia

Con una población de 180,000 habitantes, Providence alberga ocho instituciones de educación superior, incluida la Brown University y la Escuela de Diseño de Rhode Island – convirtiéndolo en un centro de talento técnico y creativo. La ciudad de Providence, en colaboración con sus instituciones de educación superior y dos sistemas hospitalarios, ha creado una nueva asociación público-privada-universitaria, la Urban Innovation Partnership, para contribuir colectivamente y apoyar la creciente economía de innovación de la ciudad.

Pittsburgh

Pittsburgh pudo haber sido una vez conocida como una ciudad de acero, pero hoy en día es una meca mundial para la investigación en robótica, con más de 4.5 veces el promedio nacional de I + D en robótica dentro de sus fronteras. Al igual que Baltimore, Pittsburgh está creando una economía de innovación más inclusiva a través de un programa Rec-to-Tech que reinvertirá en los 10 centros recreativos de la ciudad, conectando a los estudiantes y padres con las habilidades necesarias para participar en la economía del futuro.

Tampa

Tampa ya cuenta con 30,000 trabajos de consultor técnico y científico y diseño de computadoras, y ese número está creciendo. Para satisfacer la demanda futura y asegurar que la región tenga una estrategia de crecimiento inclusiva, la ciudad de Tampa, con 13 socios universitarios, cívicos y del sector privado, ha anunciado "Futuros innovadores de la Bahía de Tampa". La nueva iniciativa de seis años busca brindar la oportunidad por cada uno de los 600,000 estudiantes de K-12 de la región de Tampa Bay que se capacitarán en creatividad digital, invención y espíritu empresarial.

Estas ocho ciudades ayudan a demostrar la innovación que estamos viendo en el terreno ahora, en todo el país. Las semillas del éxito se han planteado con personas, asociaciones y liderazgo público en primer plano. Tal vez no llegaron a HQ2 esta vez, pero cuando avancemos a 2038, y la búsqueda de Argo AI, SparkCognition o la nueva sede de Welltok está bien encaminada, se habrán sentado las bases para que las ciudades con ecosistemas sólidos ya estén en marcha para competir. en un campo de juego parejo

Vende Todito

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El problema de la riqueza soberana de Silicon Valley.

tecnologia 28/10/2018

Es hora de llevar la conversación acerca de dónde Silicon Valley obtiene su dinero de la manera abierta. Tras las recientes revelaciones sobre el extenso alcance e influencia de Arabia Saudita en el sector de la tecnología de los EE. UU., La ignorancia deliberada que ha definido la relación entre las empresas de capital de riesgo y las sociedades limitadas (LP) que las financian durante años ya no va a cortar más.

Según los últimos informes del Wall Street Journal, Arabia Saudita es ahora la fuente de financiamiento más grande para las empresas de tecnología con sede en Estados Unidos. Desde 2016, la familia real saudí ha invertido directamente al menos $ 11 mil millones en nuevas empresas de EE. UU., Y en agosto, el gobierno de Arabia Saudita comprometió $ 45 mil millones para el Fondo Vision de Softbank de $ 92 mil millones. Para poner eso en contexto, la cantidad total de fondos desplegados en todos los acuerdos de VC hasta el momento en 2018 es de $ 84.3 mil millones, un récord para la industria, pero una suma insignificante en relación con la riqueza del Reino de Arabia Saudita.

La reacción está aumentando, y eso es algo bueno. Ahora que las compañías tecnológicas capturan la mayor parte de la creación de riqueza global, deberíamos querer saber a dónde va ese dinero. Por un lado, es una cuestión de ética. La industria tecnológica de los EE. UU. Genera miles de millones de dólares en retornos anuales para los inversores. Cuando ese dinero se canaliza a las arcas de un país con una falta total de respeto por los derechos humanos básicos, eso es un problema. No es bueno para los empresarios de Silicon Valley y no es bueno para el país en general.

Eso no quiere decir que toda la riqueza soberana esté en discusión. No en lo más mínimo. Pero cuando se trata de fondos que apoyan a estados nacionales con antecedentes cuestionables sobre derechos humanos, no hay debate.

Este es un momento crítico para Silicon Valley. Es una llamada de atención para los capitalistas de riesgo y los empresarios para que empiecen a ser más conscientes de sus fuentes de financiamiento. Hay muchas mejores instituciones y causas más impactantes en las que puede ayudar a enriquecerse: iniciativas de investigación en los principales hospitales públicos para niños, programas de ayuda financiera en colegios y universidades históricamente negras, fondos públicos de pensiones, y la lista continúa: solo tiene que hacer El esfuerzo y ser intencional al respecto. Como industria, podemos y debemos hacer más para apoyar a estos grupos. De hecho, es una de las razones por las que Jyoti Bansal y fundé Unusual Ventures y recaudé todo nuestro fondo a partir de un conjunto diverso de LP.

Sin embargo, si la historia sirve de guía, se necesitará algo más que la mejor naturaleza de los empresarios y sus inversores para lograr un impacto real.

La paridad de género en la industria tecnológica es un buen ejemplo: si bien los defensores han estado pidiendo una mayor diversidad de género en los puestos de liderazgo de alto nivel en las empresas tecnológicas durante décadas, la desigualdad de género continúa invadiendo todo el sector. En septiembre, California tomó medidas para remediar el problema al aprobar una ley que exige que las empresas públicas tengan al menos dos directoras en la junta ejecutiva. Desde entonces, hemos visto algunas mejoras, aunque aún falta mucho, mucho más por hacer.

De manera similar, lo que probablemente se necesita para mover la aguja hacia la transparencia en la financiación de riesgo es una regulación de sentido común. Por ejemplo, deberíamos considerar una ley que requiera, como mínimo, transparencia en torno a la cantidad de financiamiento que las empresas de capital riesgo obtienen de fuentes extranjeras.

Esto ya existe para los fondos de capital de riesgo obtenidos de instituciones públicas de los Estados Unidos. Cuando los VC obtienen capital de las universidades públicas, las dotaciones, los fondos de pensiones y otros, se les exige que lo denuncien en virtud de la Ley de Libertad de Información (FOIA). Irónicamente, este mandato ha contribuido al aumento de los fondos de riqueza soberana en el sector tecnológico. Es decir, los requisitos de información adicionales que se presentan junto con la recaudación de fondos de las instituciones públicas llevan a los VC a fuentes de financiamiento "más fáciles", como la riqueza soberana y las oficinas familiares multimillonarias. Traducción: la transparencia no es solo sentido común, también es efectiva, así que nivelar el campo de juego.

Sin embargo, al igual que con cualquier problema a nivel de la sociedad, solucionar el problema de la riqueza soberana de Silicon Valley no sucederá de la noche a la mañana. Por un lado, redactar legislación y promulgarla como ley lleva tiempo. También es extremadamente difícil para los VC realizar cambios en su base de inversión a corto plazo. Si el cambio se arraigará, los grandes momentos a seguir serán el comienzo del próximo ciclo de financiamiento (es decir, cuando los VC están recaudando su próximo fondo) y las futuras sesiones legislativas, especialmente en la legislatura estatal de California.

Mientras tanto, los empresarios deben comenzar a preguntar a los VCs sobre de dónde proviene su dinero. No va a pasar nada sin que los mejores empresarios de la industria se pongan en pie y presionen a los VC. Mientras estén dispuestos a aceptar fondos sin preguntar de dónde provienen, hay pocos incentivos para que cambie la industria de capital de riesgo.

Pero si la comunidad de emprendedores en Silicon Valley toma una postura sobre la transparencia en VC y comienza a hacer las preguntas correctas, no hay nada que impida que este momento se convierta en algo más que otro ciclo de noticias. Se convertirá en un movimiento que la industria de VC no puede ignorar.

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Shopify abre su primer espacio de ladrillo y mortero en Los Ángeles

tecnologia 11/10/2018

Shopify, el proveedor de software y servicios de gestión de pagos y logística para minoristas, ha abierto su primera tienda física en Los Ángeles.

La primera ubicación de ladrillo y cemento para la compañía con sede en Toronto, se encuentra en un laberinto de tiendas boutique del centro de Los Ángeles en un complejo conocido como Row DTLA.

Para Shopify, Los Ángeles es el lugar ideal para presentar una tienda física que muestra la nueva línea de productos de hardware de la compañía y la variedad de servicios que brinda a las empresas, desde empresas recién abiertas hasta 900 millones de dólares como la marca Kylie Cosmetics.

La ciudad es uno de los conglomerados más densos de Shopify. clientes con más de 10,000 comerciantes que utilizan las tecnologías de la compañía en el área de Los Angeles. 400 de esos minoristas han ganado cada uno más de $ 1 millón en volumen de mercancía bruta.

En el espacio de Los Ángeles, que se parece a una manzana. tienda, los usuarios pueden esperar ver demostraciones y tutoriales de cómo funcionan las herramientas y características de Shopify. Showrooms que muestran el trabajo que Shopify Con algunos de sus socios cercanos también se mostrará cómo los dueños de negocios pueden convertir sus visiones de productos en negocios reales.

Shopify abre su primer espacio de ladrillo y mortero en Los Ángeles

Como la manzana Shopify está dotando a su tienda de expertos en la plataforma que pueden guiar a nuevos clientes o posibles clientes a través de cualquier solución de problemas que puedan necesitar. Mientras que también sirve como un espacio para promover a los proveedores grandes y pequeños utilizando su solución de administración de pagos y suministros.

“Nuestro nuevo espacio en el centro de Los Ángeles es una manifestación física de nuestra dedicación y compromiso para hacer que el comercio sea mejor para todos. Estamos encantados de poder tomar nuestras iniciativas comprobadas de educación, apoyo y comunidad y ponerlas a trabajar en una capacidad permanente ", dijo Satish Kanwar, vicepresidente de productos en Shopify, en un comunicado. "Sabemos que poner más recursos a disposición de los empresarios, especialmente desde el principio, los hace mucho más propensos a tener éxito, y estamos felices de ofrecerlo a través de una experiencia de ladrillo y mortero en Los Ángeles".

La directora de operaciones de Kanwar y Shopify, Harley Finkelstein, visualiza el nuevo espacio de Los Ángeles como otra forma de apoyar a los minoristas nuevos y emergentes que buscan consejos sobre cómo desarrollar su negocio de la mejor manera posible.

"El camino para ser tu propio jefe no necesita estar solo o aislado", dijo Finkelstein, en una declaración. “Con Shopify LA queríamos crear un centro donde los dueños de negocios puedan encontrar apoyo, inspiración y comunidad. Lo más importante es que los empresarios en todas las etapas y en todos los tamaños pueden aprender juntos, tener primero acceso a nuestros productos más nuevos e impulsar sus sueños empresariales ”.

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Movile, de Fabricio Bloisi, lidera la carga de la tecnología en Brasil y más allá, y está llegando a Startup Battlefield Latin America

tecnologia 19/09/2018

En los veinte años transcurridos desde que Movile lanzó sus primeros servicios tecnológicos en 1998, la industria de la tecnología en América Latina se ha disparado.

Movile, de Fabricio Bloisi, lidera la carga de la tecnología en Brasil y más allá, y está llegando a Startup Battlefield Latin America

El presidente ejecutivo de Movile Fabricio Bloisi

Las nuevas empresas tecnológicas han pasado de ser una idea de último momento a estar a la vanguardia de los cambios económicos que atraviesan la región. Y los mercados digitales de Movile, los servicios de entrega y el capital de inversión (impulsado por Naspers) han liderado la carga en muchos aspectos.

En nuestro evento Latin America Startup Battlefield, el director ejecutivo de Movile, Fabricio Bloisi, nos guiará a través de dos décadas de transformación digital y desarrollo tecnológico en la región.

A principios de este año, la empresa de Bloisi obtuvo un compromiso de 124 millones de dólares liderado por Naspers para continuar sus esfuerzos por construir un gigante pan panamericano que ofrezca una gama de servicios de mercado para dispositivos móviles.

Un nuevo $ 124 millones para Movile de Brasil demuestra que los inversionistas todavía ven promesas en la tecnología latinoamericana

Como escribimos anteriormente, las inversiones de Naspers en Movile (complementadas por coinversores como Innova, que participaron en la ronda más reciente) han sido una de las fuerzas impulsoras que sustentan a la comunidad de startups brasileña. En total, el conglomerado de inversión y medios tecnológicos de Sudáfrica y sus coinversores han invertido $ 375 millones en Movile en el transcurso de varias rondas que probablemente le valgan a la compañía cerca de $ 1 mil millones.

Desde el ascenso de Movile, jugadores como Rappi, en la entrega, Nubank, una empresa brasileña de servicios financieros y 99 Taxi se han convertido en compañías de mil millones de dólares por derecho propio, pero en muchos sentidos, Movile sentó las bases.

A medida que más capitales ingresan a la región (Yellow, la nueva empresa de los cofundadores de 99 Taxi, que acaba de recaudar $ 63 millones), el futuro de las nuevas empresas en América Latina parece prometedor.

La ola de inversión en tecnología ha llegado a América Latina

En este contexto, Bloisi paseará a los asistentes a nuestro evento inaugural Startup Battlefield Latin America a través de los peligros y la promesa de poner en marcha un negocio de tecnología en la región.

Esperamos verte allí. Recoja sus boletos gratis aquí.

VendeTodito

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Yoco de Sudáfrica recauda $ 16 millones para impulsar los servicios digitales a las pequeñas empresas

tecnologia 06/09/2018

La startup sudafricana Yoco ha recaudado $ 16 millones en una nueva ronda de financiación para expandir sus servicios de gestión y auditoría de pagos para pequeñas y medianas empresas, ya que es uno de los negocios de mil millones de dólares de África.

Para llegar allí, la compañía que "crea herramientas y servicios para ayudar a las PYMES a pagar y administrar sus negocios" planea utilizar $ 20 mil millones en actividades comerciales que Katlego Maphai, cofundadora y directora ejecutiva de la empresa, espera aguardar para pasar de pagos en efectivo a ofertas digitales.

Yoco ya ha publicado números significativos para su negocio que conecta a pequeñas empresas con productos de software de pago y empresariales.

La compañía ofrece un lector de tarjetas de punto de venta que enlaza con su software patentado de pago y rendimiento a un costo de entrada de Rand sudafricano de 1799, o algo más de $ 100.

Con este kit, las empresas basadas en efectivo pueden comenzar a aceptar tarjetas y métricas de seguimiento tales como productos de mayor venta, períodos pico de ventas y flujos de inventario.

Yoco de Sudáfrica recauda $ 16 millones para impulsar los servicios digitales a las pequeñas empresas

"Muchos de estos negocios usaban solo efectivo y libros en papel", según Maphai, quien cofundó Yoco con Carl Wazen y sus colegas sudafricanos Bradley Wattrus y Lungisa Matshoba. El nombre de la compañía deriva de "Your Commerce".

Yoco se ha posicionado como un eslabón perdido para "resolver un problema de acceso" para las PYMES. Aunque Sudáfrica tiene proveedores de puntos de venta y empresas comerciales, y una tarjeta relativamente alta (75 por ciento) y penetración móvil (68 por ciento), la compañía estima que solo el 7 por ciento de las empresas sudafricanas aceptan tarjetas.

¿Por qué un porcentaje tan bajo? "No se trata solo de costos y tecnología, sino de las reglas que se han establecido en el mercado para obtener máquinas de tarjetas", dijo Maphai.

Mencionó los requisitos para proporcionar un extenso historial de transacciones, la ubicación de la tienda y los requisitos de ingresos como factores de exclusión para que las PYME se conecten a los servicios POS en Sudáfrica.Yoco de Sudáfrica recauda $ 16 millones para impulsar los servicios digitales a las pequeñas empresas

"Nuestra visión es sobre el comercio abierto. ¿Cómo abrimos las cosas y eliminamos la exclusividad? ", Dijo Maphai.

"Si alguien quiere comenzar una empresa, queremos que sea tan simple como conseguir que nuestro software y lector de tarjetas y todo lo bueno se vaya".

Yoco dice que ya está procesando $ 280 millones en volumen de pagos anualizados para poco menos de 30,000 negocios.

La puesta en marcha genera ingresos a través de los márgenes en las ventas de hardware y software y las tarifas de 2.95 por ciento por transacción en sus dispositivos POS.

Yoco usará la ronda de $ 16 millones en el desarrollo de productos y plataformas, el crecimiento de sus canales de distribución y la adquisición de nuevos talentos.

Ronda líder Partech confirmó la inversión y la participación continua con Yoco. "Actuamos como un inversor estratégico de manos, no solo como un inversor financiero", dijo el socio general de Partech, Tidjane Deme, a VendeTodito. "Asistiremos y apoyaremos el desarrollo de la compañía para acelerar el crecimiento a través del desarrollo comercial y la internacionalización".

Al expandirse fuera de Sudáfrica, Maphai de Yoco dijo que está en el futuro de la compañía, pero no por el momento.

"Continuaremos explorando nuevos mercados y geografías en el panorama de pagos de África", dijo. "Pero en el lado de la preparación para el mercado, todavía vemos algunas brechas de madurez en el lado P2B … y estamos esperando pacientemente que esto cambie".

VendeTodito

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Préstamo startup Portal Finance obtiene $ 200 millones para préstamos a pequeñas empresas en América Latina

tecnologia 03/09/2018

Las pequeñas empresas de América Latina acaban de recibir un gran impulso con un nuevo compromiso para una empresa conjunta de préstamos de $ 200 millones entre la startup Portal Finance de Bogotá y la institución de servicios financieros más grande de Latinoamérica, BTG Pactual.

Para Portal Finance, el acuerdo con BTG corona un aumento meteórico, que ha visto a la compañía recaudar $ 1.5 millones a una valoración de $ 60 millones y pasar de un pequeño piloto de préstamos de $ 5 millones a un acuerdo de $ 200 millones en el lapso de dos años.

"Hace un año éramos cuatro tipos en un armario. Ahora somos 70 personas ", dice Diego Caicedo, director ejecutivo y cofundador de la compañía.

El éxito de la compañía es un testimonio de las cambiantes fortunas de muchas economías latinoamericanas y del papel que juega el capital de riesgo. En los últimos años, la suerte económica de Colombia ha ido en aumento desde que la exitosa conclusión de las conversaciones de paz con el mayor grupo rebelde del país, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, puso fin a 50 años de guerra civil.

Préstamo startup Portal Finance obtiene $ 200 millones para préstamos a pequeñas empresas en América Latina

Mientras tanto, firmas de inversión como Magma Partners, que lideró las rondas de semillas y semillas para Portal Finance, están vinculando empresas innovadoras en lugares como Buenos Aires, Bogotá y Lima. con la base económica estable de Chile para proporcionar un mercado donde nuevas empresas innovadoras puedan ganar tracción.

También es un signo de la gran demanda de préstamos para pequeñas empresas en América Latina. Después de la crisis financiera global de 2008, las pequeñas empresas descubrieron que sus líneas de crédito se retiraban a medida que los bancos se negaban a asumir los riesgos asociados con los préstamos a pequeñas empresas.

Eso dejó a las empresas con solo financiamiento de la cadena de suministro y factoraje como las únicas alternativas. Con tasas de interés que generalmente son entre 20% y 50% anual. Estas tarifas se están cobrando aunque las facturas se pueden usar como garantía y las tasas de incumplimiento rondan el 1% anual.

Portal Finance, y otras compañías similares, resuelven el problema al brindarles a los bancos una mejor ventana hacia las finanzas de sus prestatarios abordando el problema de tres maneras. El primero es trabajar con empresas de factoraje que eran los prestamistas de último recurso para las empresas que necesitaban efectivo para las operaciones y mejoras y no podían obtener préstamos ni recaudar fondos de capital. En segundo lugar, la empresa tiene una ventana a las cuentas por cobrar de las pequeñas empresas a través de los grandes clientes corporativos que suministran. Finalmente, la compañía se ha dirigido a las pequeñas empresas para recabar datos adicionales, brindando a los prestamistas una visión completa del financiamiento de los prestatarios.

Ese enfoque de "pila completa" para los estados financieros de las pequeñas empresas fue la visión que Caicedo tuvo para su empresa desde el momento en que él y sus cofundadores Felipe Puntarelli y Nicholas Bohorquez obtuvieron su primer financiamiento: $ 50,000 de Magma Partners (un centro latinoamericano sociedad de capital riesgo).

La oportunidad fue tan grande que pudo convencer a su eventual Charlie Cliff, un ex contratista de defensa de la industria aeroespacial, de que fuera a Bogotá sin saber una palabra de español para ayudar a impulsar el negocio como Director de Tecnología. Cliff, que estaba conectado con Caicedo a través del director general y cofundador de Magma Partners, Nathan Lustig, voló después de tres llamadas telefónicas.

Préstamo startup Portal Finance obtiene $ 200 millones para préstamos a pequeñas empresas en América Latina

Diego Caicedo y Charlie Cliff, director ejecutivo y directores técnicos de Portal Finance

Caicedo y Cliff primero abordaron el problema para las empresas de factoraje que prestarían dinero a las empresas con los ingresos proyectados para las cuentas por cobrar. Fue el primer producto que Portal Finance lanzó al mercado cuando se lanzó en 2016.

En 2017, expandió sus productos para incluir una oferta para grandes corporaciones que les ayude a administrar sus pagos a las pequeñas empresas.

Con esa información en la mano, Caicedo se acercó a las empresas de servicios financieros para establecer una operación de préstamo. BTG Pactual aceptó un piloto en Chile en enero y se amplió a la empresa de riesgo compartido de préstamos por $ 200 millones en julio que cubre tanto a Chile como a Colombia.

Caicedo calificó el programa como la inversión más grande en una startup de Fintech por parte de una firma latinoamericana de servicios financieros. Hasta ahora, la compañía ha emitido 200 préstamos en Chile y 500 en Colombia. Inmediatamente después de esa inversión, Caicedo dice que la compañía espera cerrar próximamente $ 2.5 millones adicionales en financiamiento y que será rentable a fines de noviembre.

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Cómo ayudar a los californianos cuya agua del grifo está contaminada

tecnologia 02/09/2018

Karen Lewis sabe sobre problemas de agua. El hombre de 67 años vive en Compton, donde el agua que sale de su grifo está teñida de marrón por el manganeso, un metal similar al hierro, de tuberías viejas.

El agua es suministrada por el atribulado distrito del agua del condado de Sativa Los Angeles. El distrito ha estado plagado de escándalos administrativos y acusaciones de mala administración, y no ha podido generar el dinero necesario para reparar el agua marrón.

Lewis se ha reunido en innumerables reuniones comunitarias y escuchó explicaciones durante años, y ya tuvo suficiente. "Nada ha cambiado", dijo. "No van a cambiar".

Lewis es uno de los estimados 360,000 californianos que no pueden beber con seguridad el agua que fluye a sus hogares. No es un problema nuevo. En el Valle Central, en particular, las cantidades excesivas de arsénico, nitratos y otras sustancias que pueden causar cáncer y defectos de nacimiento han contaminado el agua potable. En Compton, los residentes han estado viviendo con aguas marrones malolientes porque el costo de arreglar las tuberías es alto, y muchos no pueden permitirse comprar un suministro constante de agua embotellada.

Ahora, tras la prolongada sequía del estado y la notoria crisis del agua en Flint, Mich., Se han propuesto una serie de nuevas soluciones en California.

Cómo ayudar a los californianos cuya agua del grifo está contaminada

  • El viernes, los legisladores archivaron dos proyectos de ley que los partidarios dijeron que habrían ayudado. Bajo un voluntario medida, casi todos los distritos de agua en el estado habrían cobrado a los clientes 95 centavos adicionales por mes, a menos que los clientes optaran por no pagarlo. Propuesto por primera vez por el senador estatal demócrata Bill Monning de Carmel como un impuesto obligatorio, no reunió los dos tercios necesarios para aprobar, y Monning lo redujo.
  • Monning también avanzó un impuesto en las lecherías y los fabricantes de fertilizantes, industrias que contribuyen en gran medida a los nitratos que se encuentran en algunas de las aguas subterráneas del estado. Las asociaciones que representan a esas industrias respaldaron el proyecto de ley, en parte porque las compañías pagadoras habrían estado protegidas de tener que limpiar el agua contaminada de nitratos. Los legisladores estimaron que, juntos, los dos proyectos de ley podrían haber recaudado más de $ 100 millones al año. El presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, un demócrata de Paramount, declinó el viernes someter las dos medidas a votación.
  • En noviembre, los votantes de California decidirán sobre Proposición 3, lo que le permitiría al estado tomar prestado casi $ 9 mil millones para ayudar a financiar todo tipo de proyectos de infraestructura de agua: almacenamiento, reparaciones de represas, mejoras de cuencas y restauración de pesquerías y otros hábitats. Los votantes en junio aprobaron una medida de bonos por más de $ 4 mil millones, parte de ella para la limpieza de vías navegables.
  • En el acuerdo presupuestario estatal de este verano, se destinaron más de $ 23 millones para agua potable más segura, con otros $ 5 millones para abordar el plomo en el agua en los centros de cuidado infantil.

Esta semana, los activistas se congregaron frente al Capitolio de California, tratando de obtener apoyo para los dos proyectos de Monning. Las medidas no habrían resuelto todos los problemas de agua potable del estado, pero el dinero de ambos podría haberse utilizado para operaciones, no solo para proyectos de infraestructura, dijo Phoebe Seaton, codirectora del Consejo de Liderazgo para la Justicia y la Responsabilidad sin fines de lucro, con sede en Fresno .

"La razón por la que son tan importantes es que proporcionan los ingresos necesarios para el mantenimiento de las operaciones", dijo Seaton. El dinero de los bonos de la medida electoral se podría gastar solo en mejoras de la infraestructura.

"Eso significa ayudar … algunos distritos se vuelven solventes para poder solicitar subvenciones", dijo. "Complementan los fondos de los bonos".

Eso fue música para los oídos de los residentes de Compton. Su distrito de agua fue el poster de los billetes de Monning. Un paso crucial para ese distrito, dijo Seaton, es obtener una deuda financiera para poder asegurar las subvenciones necesarias para hacer mejoras. Sin el financiamiento operativo de los proyectos de ley, dijo, el distrito de Sativa continuará fundiéndose.

Cindy Tuck, directora ejecutiva adjunta de la Asociación de Agencias de Agua, un grupo comercial estatal, dijo que otro impuesto no es el camino a seguir y podría causar más problemas de los que resolvería.

"Este es un problema social para el estado de California, y el estado debería hacer algo al respecto", dijo Tuck.

La disposición de exclusión de la tarifa voluntaria, dijo, podría haber causado caos en los sistemas de facturación de las compañías de agua.

"Las agencias de agua tienen sistemas electrónicos automatizados", dijo Tuck, y dar a las personas la opción de pagar una parte de su factura va en contra de eso. "Tenía una ciudad que me decía que sería más de un millón de dólares simplemente para cambiar su sistema".

Es posible que muchos clientes ni siquiera supieran que habían pagado una tarifa adicional, dijo, especialmente si usaban una función de pago automático.

Y si los clientes pagaran el cargo voluntario sin querer, podrían haber reembolsado su dinero, lo que provocaría otro complicado procedimiento contable, dijo Tuck.

"Es solo una pesadilla logística", dijo.

Seaton tenía una opinión diferente: "Ha habido muchas ideas sobre esto. Es por eso que (habría habido) un período de notificación de antemano para incluir a las personas ".

Y el proyecto de ley no habría entrado en vigencia hasta 2020, señaló, tiempo suficiente para que se resuelvan algunos de esos detalles logísticos.

Lewis solo quiere alivio de la cosa marrón que gotea de su grifo.

"No es seguro", dijo ella. "No puede ser seguro".

CALmatters.org es una empresa de medios no partidista, sin fines de lucro, que explica las políticas y políticas de California.

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