El volcán en erupción de Hawai todavía está en marcha, y ahora también es una amenaza para los aviones que pasan

tecnologia 16/05/2018

Una enorme nube de cenizas que se elevaba desde el volcán Kilauea de Hawai alertó ayer a los pilotos que planeaban sobrevolar la zona. La erupción no es tan solo más peligrosa para la gente en el suelo, también podría derribar aviones.

Kilauea ha estado derramando lava, roca fundida y gases venenosos de múltiples fisuras masivas en la isla de Hawai desde el 3 de mayo. El martes por la mañana, el cráter Halema'uma'u en la cumbre de Kilauea también comenzó a centellear continuamente, creando una pluma que se elevó a 10,000 pies en el aire. Las rocas que caen en la ventilación pueden ser responsables de los chorros de ceniza más intensos. Pero eso ni siquiera es lo peor, el Servicio Geológico de EE. UU. Advirtió: "En cualquier momento, la actividad puede volverse más explosiva, aumentar la intensidad de producción de cenizas y producir proyectiles balísticos cerca del respiradero"

Así que el Observatorio Volcánico de Hawai advirtió a los pilotos sobre la gigantesca pluma de ceniza al cambiar el código de color de la aviación al rojo, lo que significa que está ocurriendo una erupción peligrosa para el transporte aéreo o podría ocurrir pronto. Esta mañana, hora local, el Observatorio Volcánico de Hawai anunció que el código de color se mantendría rojo por el momento. "Suena un poco alarmante", dijo la vulcanóloga del USGS Michelle Coombs en un comunicado en video. Pero el "código rojo" es solo una advertencia para los aviadores que vuelan por la isla. "No significa que una erupción realmente grande sea inminente", dice ella. "Realmente se trata de caracterizar la situación de la aviación".

La ceniza volcánica es una mezcla aerotransportada de rocas trituradas, vidrio y gases que pueden obstruir el velocímetro de un avión, matar el motor y chorrear las ventanas, lo que afecta la visibilidad. En la década de 1980, varios aviones casi se estrellaron cuando sus motores murieron después de volar a través de las nubes de cenizas.

En la actualidad, los observatorios de volcanes y los centros de asesoramiento de cenizas volcánicas de todo el mundo emiten advertencias codificadas por color para la industria de la aviación. Las advertencias van desde el verde, que significa que un volcán no está en erupción, hasta el rojo, lo que significa que está en erupción o podría estar pronto. Estos avisos no son órdenes: en los EE. UU., La Administración Federal de Aviación está a cargo de decirle a los pilotos qué hacer. "Simplemente estamos diciendo, aquí está la amenaza: aquí está la ceniza, aquí es donde está, así es como se está distribuyendo", dice Kristi Wallace, del observatorio del volcán USGS en Alaska.

Nadie en el Observatorio Volcánico de Hawái estuvo disponible para hablar por teléfono antes de la publicación de este artículo. Pero Kristi Wallace, que trabaja con el Observatorio de Volcanes de Alaska, dice que todos los observatorios de volcanes de todo el país están tomando medidas. "Los observatorios en los Estados Unidos están todos bajo el mismo techo figurativo, todos somos una sola agencia", dijo. dice.


El volcán en erupción de Hawai todavía está en marcha, y ahora también es una amenaza para los aviones que pasan

Ceniza de la columna de Kilauea que cae sobre el desierto de Ka`u el 15 de mayo de 2018.
Foto: USGS [19659012] Los observatorios de volcanes del USGS hacen un llamado para cambiar el código de color vigilando la erupción, usando imágenes de satélite del Servicio Meteorológico Nacional, datos recolectados por sensores de terremoto y imágenes del volcán desde cámaras web. "Estamos usando la información de la cámara web para estimar las alturas de las nubes de ceniza, tenemos instrumentos que detectan las concentraciones de cenizas", dice Wallace. Pero la altura de la nube es más importante que la cantidad de ceniza en ella, agrega. "Si pensamos que una nube de ceniza se cruza con los niveles de vuelo, entonces es un código de color inmediato de color rojo".

Erupciones volcánicas que producen nubes de cenizas masivas son más comunes en Alaska, donde trabaja Wallace, que en Hawai. En Hawaii, dice Wallace, el magma está tan cerca del volcán que no genera tanta presión en el momento en que sale, produciendo erupciones menos explosivas. Por lo general, eso significa menos cenizas, pero explosiones explosivas de ceniza ocurren por ejemplo, cuando las rocas caen en un respiradero.

"La gran pregunta es, ¿continuará?", Dice. Si el cráter se calma, la advertencia podría degradarse a "naranja". Eso significa que la erupción está cerca o en marcha, pero no es así. Es probable que produzca mucha ceniza. Aún así, como vimos ayer, "naranja" puede volver rápidamente a "rojo". "Aquí hay una situación nueva y dinámica", dice Wallace.

The Verge

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