La catarsis inesperada de una página de ubicación de Instagram

tecnologia 13/05/2018

En algún momento de tu vida adulta, los cumpleaños se vuelven menos sobre los pasteles y los regalos, y en cambio en esa época del año en que sientes temor existencial por envejecer. Pero no son mis propios cumpleaños los que provocan pensamientos sobre las complejidades del envejecimiento, sino los que me recuerdan a la vida misma.

Mi padre nació el 12 de mayo. Hoy habría cumplido 56 años, si no hubiera fallecido en 1996. Cuando estaba en la universidad, mi familia y yo visitábamos nuestra patria en Bangkok durante las vacaciones de verano en mayo, y nuestra tradición era visitar siempre el templo donde mi padre cenizas residieron. Para hacerle saber que vendríamos a casa. Dejaríamos un phuang malai (guirnalda de flores) junto a su sitio de enterramiento e intentaríamos encontrar al monje que ofició su funeral para que pudiéramos saludar. Cuando era pequeño, solíamos ir a este templo todos los fines de semana. Mi hermano y yo trepamos alrededor de las farolas, bailamos en el patio y siempre me fascinó un teléfono público giratorio en el pasillo; un objeto que se está volviendo obsoleto rápidamente, pero que aún se usa tanto por monjes como por visitantes. Fue difícil para todos los que trabajaron allí no recordarnos. Bangkok es mi hogar, pero ese templo es donde está mi corazón.

Así que cuando mi hermano y mi madre regresaron a Tailandia este año sin mí por primera vez en tres años, todo lo que pude hacer fue viajar con ellos desde lejos como mi hermano Instagrammed su camino a través del viaje. Pero este año, hizo algo que no había hecho en el pasado. Llamó a todos los lugares que visitó, dejando pan rallado que me llevaría a la página de ubicación del templo en Instagram y llenando un vacío que no sabía que existía.

Entre 2014 y 2018, la base de usuarios de Instagram en Tailandia ha crecido de 1.4 millones de usuarios a un sorprendente 12.4 millones. Esto significaba que más usuarios locales estaban cargando fotos en la red social y, posteriormente, etiquetando todos los lugares a los que iban. Antes del Instagram de mi hermano, nunca había pensado en buscar y explorar el templo allí. (Escribir en tailandés es difícil cuando no lo usa todos los días). Hoy, la página de ubicación está llena de imágenes de visitantes que recorren todos los rincones del templo, una imagen o historia a la vez. Al ver las historias de estos extraños, comencé a revivir mis propias visitas: allí estaba el conjunto de campanas que te saluda desde la izquierda de la entrada; el altar de oro que alberga una estatua de Buda antes del edificio principal; y el tronco del árbol detrás de ese santuario, que se duplicó como un oasis en el medio de la ciudad que albergaba los restos de aquellos que han ido a la otra vida. Y allí era mi papá, en su mismo lugar como siempre. Mientras los lugareños y turistas pasen por el templo, que se encuentra cerca del popular bar de Khao San Road, su etiqueta de ubicación de Instagram siempre estará poblada por extraños que sin saberlo me han ayudado a visitarlo con cada inocente clic de la parte button.

A veces me enfrento con la idea de que, a pesar de todas las consecuencias negativas de las redes sociales, hay una parte egoísta de mí que no puede imaginar que todo se vaya. Creo que es por eso que es difícil para mí abandonar Facebook o Instagram. Estos servicios comenzaron como algo que se sentía personal e íntimo, y así es como todavía prefiero usarlos hoy. Sin embargo, a medida que crecen estas empresas tecnológicas, necesitan mantenerse a sí mismas, lo que conduce a patrones oscuros manipuladores diseñados para volverlo adicto a la tecnología, o las debacles de privacidad de datos que tenemos hoy. Como criaturas sociales, los humanos tenemos una necesidad inherente de compartir; son los datos que se comparten y se utilizan para las ganancias corporativas que nos hacen sentir incómodos. Aún así, a pesar de la superficialidad de la misión de las redes sociales de "conectar" a la gente, no podemos negar que, en esencia, aplicaciones como Facebook e Instagram han intensificado la forma en que nos encontramos y descubrimos a nosotros mismos.

La ​​realidad es no hay una empresa de internet objetivamente buena. Mientras todo cueste algo, siempre nos encontraremos pagando por ellos, ya sea por medios monetarios o de otra manera.

Mi padre era un emprendedor antes de que él falleciera. A menudo me pregunto qué hubiera pensado de Instagram si estuviera vivo hoy. Le encantaba tomarnos fotos cuando crecimos. ¿Sería él el tipo de papá moderno que obtiene en las redes sociales? ¿Me habría preguntado constantemente cómo funcionaban las aplicaciones y si todo lo que decían en las noticias era cierto? ¿Hubiera simpatizado con el aspecto comercial de la tecnología? Mi padre murió antes de que tuviéramos una computadora en nuestra casa. Salió de esta tierra antes de haber interactuado alguna vez con Internet.

Antes de morir, me llamó en mi séptimo cumpleaños desde la habitación de su hospital. Prometió que tendríamos una fiesta tardía, y que pase lo que pase, siempre iba a estar conmigo. Falleció seis días después, sin saber que un día, Internet me permitiría ser yo quien lo vigilara constantemente.

The Verge

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