La lava golpeando el mar es hermosa, y puede ser mortal


El derrame de lava en el extremo sureste de la isla de Hawai está produciendo una neblina nociva que golpea el agua de mar. Hecho de ácido clorhídrico, vapor y fragmentos de vidrio volcánico, el gas es peligroso para cualquiera que lo respire. Pero si bien la mezcla es peligrosa, no debería poner a muchas personas en peligro.

Los gases nocivos se llaman "holgazanear", que según los expertos del volcán es mucho menos pacífico de lo que parece. El material se forma cuando la lava golpea el océano frío, casi como el agua en las rocas de la sauna, si el vapor que chisporroteaba tiene ácido y vidrio. Mientras más lava, más holgazanea. Pero esta no es la primera vez que hemos visto holgazanear flotando en un lugar en la costa de Hawái, según Robin Andrews para IFL Science . Entonces los científicos han tenido tiempo de estudiarlo. "Sabemos que es un peligro para las personas que están en lo cierto, así que es importante mantenerse al margen", dice el vulcanólogo Michael Poland del US Geological Survey.

La mayoría de la gente ha abandonado el área debido a la lava, dice Polonia. "Faltan algunos kilómetros para llegar a cualquier zona residencial que todavía esté ocupada, y en ese punto debería disiparse", dice. Entonces, las personas que tienen más probabilidades de estar expuestas son los geólogos y los gerentes de emergencias que trabajan en el área, que están entrenados para evitar la holgazanería, o los turistas que no deberían estar allí, dice. Para los turistas, dice: "Este es un peligro completamente evitable".

Sobrevuelo de complejo de fisura y flujos de lava, 21 de mayo de 2018, ~ 7: 20 AM HST.

Las fuentes de fisura alimentan los flujos de lava, como se muestra en este video de sobrevuelo del complejo Fissure 20 el 21 de mayo de 2018, alrededor de las 7:20 AM, HST. El video concluye con una vista de los canales de lava bifurcados que se fusionan más cerca de la costa (y se dividen de nuevo antes de la entrada al océano). La pluma blanca de laze es el sitio de entrada al océano.

Fotos y videos están en la página web del Observatorio de Volcanes de USGS-Hawai en https://volcanoes.usgs.gov/volcanoes/kilauea/multimedia_chronology.html

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Publicado por USGS Volcanoes el lunes, 21 de mayo de 2018

Laze se forma cuando la lava alcanza temperaturas de alrededor de 2,100 grados Fahrenheit y golpea el agua de mar. El calor hierve el agua de mar en seco, no solo hirviendo el agua, sino también calentando las moléculas de sal que deja el agua hervida, como el cloruro de magnesio. "El cloruro de magnesio es bastante reactivo", dice el vulcanólogo Simon Carn de la Universidad Tecnológica de Michigan. "Reacciona con el agua, el vapor en el aire". Eso produce ácido clorhídrico, que probablemente te suena familiar porque es el ácido en tu estómago el que derrite los alimentos que comes en una pulpa espesa. Eso no es bueno para entrar en tus pulmones.

Se pone peor, porque la reacción funciona en ambos sentidos, dice Polonia. "Así que la lava está hirviendo el mar, pero el mar también está enfriando la lava", dice. "Se convierte en vidrio volcánico, y luego se rompe y estas pequeñas partículas de vidrio se elevan en esta columna de vapor y ácido caliente". Juntos, esos ingredientes crean una mezcla a vapor de peligros aerotransportados que son peligrosos para respirar o entrar en tus ojos .

Su mejor opción es mantenerse al margen, dice Polonia. Laze tiende a ser un problema principalmente donde se produce, y no viaja mucho antes de que el aire limpio haga explotar la pluma. Si algunos zarcillos de holgazanería te atrapan, "no va a golpearte y tu piel comienza a derretirse", dice Polonia. Aún así, para ser claro, "si estás en esa pluma, no va a ser bueno para tu salud", dice. Acercate demasiado, e incluso puede ser mortal: laze causó dos muertes en 2000, según el USGS.

El sobrevuelo de la mañana de Lower East Rift Zone del volcán Kilauea muestra la lava que fluye alrededor de una kipuka (una "isla" de .. .

Publicado por USGS Volcanoes el lunes 21 de mayo de 2018

De modo que, a menos que seas un científico altamente capacitado, no te sorprendas de ver dónde la lava golpea el mar. Hay otras razones para evitar ese lugar, de todos modos. Por un lado, la lava que fluye de la isla comienza a construir nuevas tierras, dice Polonia. La falda que se forma a lo largo del borde de la isla se parece a un delta fluvial hecho de lava, y se hace más grande y más grande, a medida que la lava sigue fluyendo. Pero esta nueva tierra, que descansa sobre la arena y es golpeada por las olas, es inestable. A veces estos deltas fallan en colapsos enormes, y a veces se rompen poco a poco, dice Polonia.

Cuando este delta de lava se rompe, la roca caliente se encuentra con agua fría y puede explotar, lanzando proyectiles al aire. Los pequeños colapsos también pueden causar olas rebeldes que podrían barrer a alguien que está demasiado cerca del agua.

"No es un entorno seguro", dice Polonia. "Se puede disfrutar a distancia, pero no es algo que quieras conocer de cerca. Hay demasiados riesgos. "



The Verge