La ignorancia técnica no es liderazgo – VendeTodito

tecnologia 06/05/2018

Hay un patrón peculiar que he notado entre las élites en los Estados Unidos fuera de Silicon Valley, que es la ignorancia casi jactanciosa de la tecnología. Como mi colega Jon Shieber señaló hoy, se puede ver esa ignorancia entre los congresistas a lo largo de toda la saga de Facebook / Cambridge Analytica. Nuestro presidente rara vez ha enviado un correo electrónico y parece limitar sus actividades de telefonía móvil a Twitter. Hace unos meses, un directivo superior me dijo que no sabía cómo encender su computadora.

Sin embargo, tal patrón no es exclusivo de la política. Pase el tiempo con suficientes ejecutivos de negocios, abogados, doctores o consultores, y escuchará el inevitable "Realmente no hago la computadora", con un aire de indiferencia.

Sin embargo, no es así. No son solo los desafíos técnicos que esta clase evita, sino todo lo relacionado con la implementación en general. En el mundo de las políticas, los expertos pasan décadas debatiendo sobre los puntos más delicados del gasto sanitario y social, solo para ser completamente ignorantes sobre cómo sus decisiones se implementan realmente en el código. Hay un elitismo en la política entre quienes toman las decisiones y quienes las implementan, así como existe una distinción social entre los ejecutivos corporativos y las personas que deben cumplir sus directivas.

En muchos sentidos, este desdén para los espejos técnicos, el desdén por las matemáticas, donde la frase "no soy una persona matemática" se ha vuelto suficientemente ubicua en los EE. UU. como para ser cubierta regularmente en la prensa. Ser malo en matemáticas es una forma de señalar que alguien no es una de las abejas obreras que realmente tiene que preocuparse por los cálculos, simplemente lee los informes preparados por otros.

Sin embargo, esa ignorancia de la tecnología es cada vez más insostenible. Las decisiones son solo tan buenas como la implementación que resulta. El marketing no es un plan, es un sistema de circuitos de retroalimentación del mercado que deben ajustarse en tiempo real. Una cosa es que los políticos firmen un proyecto de ley, pero otro para asegurar que las intenciones del proyecto de ley estén codificadas en el software que impulsa al gobierno.

La brecha entre la decisión y las implementaciones fue el centro de una conversación que tuve este pasado semana con Jennifer Pahlka, quien fundó y dirige Code for America, una organización sin fines de lucro cuya misión es cerrar la brecha entre el gobierno y los tecnólogos.

Para mostrar cuán lejos puede llegar una política y su implementación, me señaló la Proposición 47 en California . Esa iniciativa, que fue aprobada por los votantes en 2014, fue diseñada para permitir que las personas eliminen retroactivamente o reclasifiquen ciertos delitos no violentos a delitos menores, permitiendo que las personas vuelvan a ser elegibles para trabajar, votar y recibir algunos beneficios del gobierno.

Sin embargo, varios años después de la aprobación de la Prop 47, un porcentaje de un dígito de personas elegibles ha aprovechado el programa. La razón es el gobierno clásico: papeleo increíblemente intrincado, que es exponencialmente peor ya que cada uno de los 58 condados de California tiene que implementar el programa de manera independiente. "Si eres un votante y votaste por un referéndum específico", explicó Palhka, entonces esperas un cierto resultado. Pero, "si ninguno de los beneficios que esperaba cambiar" se materializó, entonces el cinismo se monta rápidamente.

Para ayudar a cerrar la brecha, Code for America lanzó Clear My Record, un servicio diseñado para automatizar muchos de los pasos involucrados en el Prop 47 proceso y hacerlo más accesible. Es uno de los servicios que el grupo ha lanzado para mejorar los servicios del gobierno, desde la asistencia alimentaria a través de GetCalFresh hasta la mejora de la comunicación del administrador de casos a través de ClientComm.

La misión de Palhka no es solo ofrecer soluciones puntuales para programas gubernamentales específicos, sino para revisar por completo la cultura latente antitecnológica de los funcionarios del gobierno. "La competencia digital es fundamental para un gobierno exitoso", explicó, y aún así, "si eres una persona poderosa, no tienes que entender cómo funciona el mundo digital … pero lo que estamos diciendo es que sí debes preocuparte". "Su objetivo es sencillo:" ¿cómo logran que la política, las operaciones y la tecnología funcionen en conjunto? "

Si bien Palhka y su organización se centran en el sector público, su marco quizás sea aún más importante para el sector privado. Hoy en día, no existe una empresa que pueda sobrevivir sin un liderazgo técnico en el C-suite, y sin embargo, aún vemos una asombrosa falta de conocimiento sobre Internet y su potencial por parte de los ejecutivos corporativos. El software intermedia cada vez más todas las relaciones con los clientes, ya sea mediante el comercio digital o los servicios empresariales. Si el software es malo, ninguna cantidad de toma de decisiones en una sala de juntas con paneles de caoba lo va a cambiar.

La buena noticia es que la ignorancia tiene una solución fácil: la educación. La computadora no es una caja misteriosa. Está bien documentado, y todos los tipos de recursos están disponibles para aprender cómo funcionan y cómo pensar acerca de sus capacidades y matices. Si alguien puede dirigir una empresa multinacional, es probable que pueda hacer preguntas inteligentes sobre algoritmos o aprendizaje automático, incluso si no implementan el álgebra lineal de manera realista.

CEOs, senadores y otros líderes son sintetizadores: dependen del personal para manejar los detalles para que puedan enfocarse en la estrategia. Nunca confiaríamos en un CEO que rechazó a un contador diciendo "No hago flujos de efectivo", y no deberíamos confiar en un CEO que no entienda cómo funciona Internet. Los tiempos cambiantes requieren líderes adaptables, y en la actualidad esos líderes necesitan la alfabetización tecnológica tanto como lo hacen nuestros niños de escuela primaria. Es la única forma en que el liderazgo puede avanzar hoy.

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