¿Comenzar una empresa de robótica fuera de la escuela? No tan rápido, sugiera a los inversores – Vende Todito

tecnologia 12/05/2018

De vez en cuando, un estudiante universitario o recién graduado se atreve a lanzar una startup de robótica y. . . todo va tan bien como podría esperarse. Tal es el caso, por ejemplo, de Alex Rodrigues y Brandon Moak, dos ex estudiantes de la Universidad de Waterloo que trabajaron juntos en tecnologías de conducción autónoma en la universidad y formaron su compañía de camiones autoguiados, Embark, ahora respaldada por capital riesgo, en lugar de graduarse . (Originalmente llamado Varden Labs, el viaje de la startup a través de Y Combinator sin duda ayudó.)

Aún así, para capturar el interés sostenido de los inversores en robótica, ayuda tener experiencia en una industria en particular o atraer a alguien, rápidamente, quién lo hace . Eso se estableció ayer en UC Berkeley, cuando tres inversionistas veteranos – Renata Quintini de Lux Capital, Rob Coneybeer de Shasta Ventures, y Chris Evdemon de Sinovation Ventures – subieron al escenario de un Zellerbach Hall lleno para hablar sobre dónde han invertido previamente , y donde están comprando ahora.

Aunque los tres expresaron interés en una amplia gama de tecnologías y mucho optimismo sobre lo que está por venir, cada uno se quedó un poco en un punto en particular, que fue la dificultad que enfrentan los fundadores de robótica que son completamente desconocidos con la industria en particular, pueden esperar remodelar con su innovación.

Puede ver toda la entrevista a continuación, pero pensamos que los estudiantes universitarios, y sus profesores y mentores, deberían prestar especial atención a esto. preocupación si están pensando en golpear a los inversores en un futuro no muy lejano.

Quintini sobre lo cómodo que ella y su co Ligas en Lux son cuando se trata de respaldar a graduados universitarios recientes:

Lo que más nos importa sobre cuál es su visión única y qué sabe acerca de cómo abordar un determinado mercado o problema que no es obvio o fácil de replicar. En algunos casos, es muy justo para alguien recién salido de la universidad que encuentra un avance tecnológico y. . . ese avance solo es entendible y comprensible para el mercado y es una empresa muy sostenible, y lo hemos hecho en el pasado.

Pero en algunos casos, y usted ha escuchado hoy, [CEO] Patrick [Sobalvarro] de Veo Robotics habla, y [Veo is] en realidad brinda sensores de percepción de brazos robóticos para permitir que las personas y los robots trabajen juntos, todas sus ideas vinieron porque venía de la industria. Estaba en Rethink Robotics; ha estado en la industria de la robótica, vendiendo a personas que usan robots como parte del proceso de fabricación. Y, por lo tanto, entiende la importancia de la seguridad y la venta de esos sistemas a los clientes. Debido a que él sabía eso, hizo una gran diferencia en la forma en que aborda su estrategia de lanzamiento al mercado y cómo se acerca a la construcción de un producto. Y alguien que está pensando, 'Oh, déjame descubrir la tecnología y cómo entender cuándo un humano está cerca o no' y quién no pensó en el otro ángulo no sería tan exitoso o diferenciado en nuestra opinión.

Coneybeer sonó con un tono similar. De hecho, cuando se le preguntó si sentía que había otras oportunidades pasadas por alto como la identificada por Veo -que está reacomodando los brazos robóticos existentes, en lugar de tratar de rehacerlos desde cero- Coneybeer dijo que lo más atractivo para él son las startups en busca de un problema que realmente existe:

De lo que estamos muy conscientes es de las personas que aman los robots y están tratando de inventar un mercado o inventar una necesidad y un tipo de fuerza adecuada, en oposición a las personas que entienden una necesidad y están utilizando la robótica como una herramienta para resolver verdaderamente esa necesidad. Ese es un diferenciador clave.

Dirigimos una pregunta completamente diferente a Evdemon, sobre cómo Sinovation piensa sobre robots domésticos versus industriales y si espera comprometer más capital para uno u otro. Pero Evdemon primero se tomó el tiempo para notar que el problema de los fundadores que no conocen sus industrias es muy grande, y merecía más discusión:

Ajustándose a lo que Renata y Rob estaban diciendo, subestimaron [the issue]. La mayoría de los equipos que estamos buscando tanto para el robot industrial como para el consumidor [worlds] en este momento son más una tecnología que trata de encontrar un ajuste en el mercado, y eso es obviamente un gran problema desde el punto de vista de una empresa.

También vemos muchos equipos recién terminados, generalmente un profesor supervisor con un par de sus estudiantes de doctorado que se encontraron con algún tipo de avance tecnológico en la universidad y tratando de comercializar eso. Pero la robótica se trata de a qué sectores se están aplicando. Un equipo de tecnología agrícola que no sabe nada de agricultura, o un robot de seguridad que tiene un equipo que ha logrado un gran avance en la visión por computadora en cuestiones de seguridad pero que no tiene idea de cómo está estructurada la industria de la seguridad en EE. UU. O en otras partes del mundo , obviamente, no es un buen punto de partida, al menos no desde un punto de vista empresarial.

Y todas estas empresas se encuentran con enormes dificultades en lo que respecta a las ventas. Complementario de los equipos y el ajuste del mercado [both, are] importante para [students] que están pensando en un movimiento así recién salido de la escuela.

Vende Todito

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¿Qué tan bien se sostiene la cartulina de Nintendo Labo después de algunas semanas?

tecnologia 03/05/2018

Desde que se anunció, la mayor pregunta que rodea a Nintendo Labo es sobre la durabilidad: ¿cuánto tiempo se mantendrá un montón de accesorios de cartón? Era una pregunta que solo el tiempo podía responder; unos pocos minutos con un piano de cartón no es suficiente tiempo para determinar cuánto tiempo sobrevivirá a las garras de un niño agresivo. He tenido una gran cantidad de accesorios Labo en mi casa durante las últimas tres semanas, y he estado jugando con ellos junto con mis hijos (un niño de dos y cinco años) bastante. No todos los días, pero lo suficiente como para ponerlos realmente a prueba. Y aparte de algunas cuestiones menores, los kits de Labo se han mantenido maravillosamente.

El problema más grande hasta ahora ha sido con el piano. El artilugio de cartón se parece tanto a un instrumento real que es fácil tratarlo como tal. Esto puede ser especialmente cierto para los niños: es muy divertido golpear el teclado, especialmente cuando usas algunos de los modificadores de sonido más extraños, como uno que convierte cada pulsación de tecla en un sonido de gatito. El problema es que esas claves no son exactamente sólidas. Las pequeñas hojas rectangulares de cartón que enrollas para hacer una forma de llave son probablemente las piezas más frágiles de cualquier kit de Labo. Tampoco se sostienen en el cuerpo del piano con mucha firmeza. Simplemente descansan en su interior y se balancean en una fina tira de cartón.

El piano funciona de una manera ingeniosa: coloca un controlador Joy-Con en la parte posterior y su cámara IR puede leer pegatinas en la parte posterior de cada tecla, para que sepa lo que está presionando y luego retransmite esa información al Switch, donde se producen los sonidos. Pero esto requiere un cierto nivel de precisión. Si las teclas no se sientan correctamente porque están un poco aplastadas o una de las pegatinas en la parte posterior comienza a desprenderse, las cosas no funcionan como deberían. La buena noticia es que, al menos hasta ahora, no me he encontrado con un problema que no pueda ser reparado con bastante facilidad. Con el piano, las teclas se pueden volver a doblar y funcionan como nuevas. También puedes pegar las pegatinas nuevamente. (Pero no los tape con cinta adhesiva, ya que esto causará problemas con la cámara IR.)

He tenido algunos problemas similares con los kits de RC car y Labo de casa de juguete. (Hasta ahora, la caña de pescar y los kits de motocicletas no han tenido ningún problema real). Los autos tipo bug son especialmente endebles. Se levantan con las piernas delgadas y se mueven a través de la vibración sorprendentemente poderosa de los controladores Joy-Con. Es inteligente, pero también significa que esas piernas se tambalean bastante rápido, lo que las hace moverse de forma algo errática. Una vez más, fue una solución fácil: pude reforzarlos con un poco de cinta, y parecen lo suficientemente resistentes por ahora.


¿Qué tan bien se sostiene la cartulina de Nintendo Labo después de algunas semanas?

Foto de James Bareham / The Verge

La casa, mientras tanto, presenta una serie de botones y manivelas que puedes colocar en una ventana lateral. Estos te permiten interactuar con una pequeña criatura dentro de la casa que se muestra en la pantalla del Switch. Gire la manivela y llene su habitación con agua; Presiona un botón, y pasa de la noche al día. Al igual que las teclas del piano, estos pequeños accesorios se componen de montones de bits complicados que se pueden aplastar o separar fácilmente. Pero también son fáciles de reparar. He tenido que volver a montar cada uno de los botones y las manivelas varias veces durante las últimas semanas, pero aún no me he encontrado con ningún daño irreparable.

Un área que he tenía que tener cuidado, sin embargo, es la personalización. Uno de los aspectos más interesantes de Labo es que puedes decorar tus accesorios personalizados, lo que es especialmente divertido para los niños. El cartón es un lienzo en blanco, y mis jóvenes realmente disfrutaron adornando los kits de Labo con marcadores y pegatinas. Pero esto también puede conducir a algunos problemas. Un día, les di el kit de la casa y les dejé que lo hicieran, sin supervisión. Convirtieron las tejas en un mosaico de arcoiris y luego pincharon con brillantes pegatinas de espuma de mariposas y estrellas.

Se veía adorable, pero tampoco funcionó correctamente. Algunas de las pegatinas bloquearon la chimenea donde descansa el controlador, así como las ranuras en el lado donde encajan los diversos bits interactivos. Fue una reparación simple, eliminé las pegatinas, pero ilustra las limitaciones de la personalización de Labo. Puede hacer que estos kits se vean geniales, pero también debe asegurarse de no interferir con su funcionamiento.

En general, los kits de Labo son bastante resistentes, incluso después de tres semanas de uso prolongado. He tenido que hacer algunas correcciones, seguro, pero esto nunca me pareció una tarea ardua. Está en consonancia con el espíritu de DIY de Labo. A diferencia de casi todos los demás aparatos o juguetes de mi casa, cuando algo no funciona con Labo, mis hijos pueden trabajar conmigo para descubrir por qué y encontrar una solución. Las reparaciones son parte de la diversión.

The Verge

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