Mirando hacia atrás en Google+

tecnologia 08/10/2018

Google+ se está cerrando por fin. Google anunció hoy que está poniendo en peligro su red social orientada al consumidor debido a la falta de adopción por parte de usuarios y desarrolladores, bajo uso y compromiso. Ah, y una fuga de datos. Incluso reveló el rendimiento deficiente de la red, y observó que el 90% de las sesiones de usuarios de Google+ duran menos de cinco segundos. Yikes

Pero las cosas no siempre fueron así. Google+ fue una vez anunciado como un intento serio de derribar el dominio de Facebook en las redes sociales, e incluso fue recibido con entusiasmo en sus primeros días.

2011

Junio: La inauguración.

La compañía reveló originalmente su nueva idea para las redes sociales en junio de 2011. Sin embargo, no fue la primera incursión social de Google. Google hizo numerosos intentos de ofrecer un servicio de redes sociales de algún tipo, con Orkut, lanzado en 2004 y cerrado en otoño de 2014; Google Friend Connect en 2008 (retirado en 2012); y Google Buzz en 2010 (se cerró el próximo año).

Pero Google+ fue el intento más significativo que hizo la compañía, proclamando en ese momento: "Creemos que compartir en línea está roto".

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El proyecto, que una vez fue de alto secreto, fue objeto de varias filtraciones antes de su lanzamiento, lo que permitió que el interés del consumidor en el proyecto aumentara.

Liderada por Vic Gundotra y Bradley Horowitz, la gran idea de Google de arreglar las redes sociales fue hacer que los usuarios crearan grupos de contactos, llamados "Círculos", para tener más control sobre el intercambio social. Es decir, hay cosas que son apropiadas para compartir con familiares o amigos cercanos, y otras que tienen más sentido compartirlas con compañeros de trabajo, compañeros de clase o aquellos que comparten un interés similar, como andar en bicicleta o cocinar, por ejemplo.

Pero lograr que los usuarios creen grupos es difícil porque el proceso puede ser tedioso. Google, en cambio, diseñó inteligentemente una interfaz de usuario que hizo que la organización de los contactos se sintiera más sencilla, incluso divertida, argumentaron algunos. También era mejor que el sistema para la organización de contactos que Facebook estaba ofreciendo en ese momento.

Lo siguiente que sabes es que todos estaban configurando sus Círculos arrastrando y soltando pequeños íconos de perfil en estos grupos, y publicando actualizaciones y fotos en sus micro-redes recién creadas.

Otra característica clave, "Sparks", ayudó a los usuarios a encontrar noticias y contenido relacionado con los intereses particulares de un usuario. De esta manera, Google podría entender lo que a las personas les gustaba y querían rastrear, sin tener una base establecida de páginas temáticas para que los usuarios "Me gusta", como en Facebook. Pero también allanó el camino para un nuevo tipo de búsqueda. En lugar de solo devolver una lista de enlaces azules, una búsqueda en Google+ podría mostrar los perfiles de personas relevantes para el tema en cuestión, páginas coincidentes y otro contenido.

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Google+ también introdujo Hangouts, una forma de chatear por video con hasta 10 personas en uno de tus Círculos a la vez.

En ese momento, la implementación fue descrita como casi mágica. Esto se debió a una serie de características innovadoras, como la forma en que el software se enfocaba en la persona que hablaba, por ejemplo, y la forma en que todos podían compartir contenido dentro de un chat.

El crecimiento temprano parecía prometedor

En dos semanas, parecía que Google tenía un éxito en sus manos, ya que la red había alcanzado los 10 millones de usuarios. Poco más de un mes después del lanzamiento, había crecido a 25 millones. En octubre de 2011, alcanzó los 40 millones. Y a finales de año, 90 millones. Incluso si Google solo estaba rastreando los números de registro, seguía apareciendo como una amenaza masiva para Facebook.

El primer comentario del CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, sobre Google+, sin embargo, señaló inteligentemente que cualquier competidor de Facebook tendrá que construir una gráfica social para ser relevante. Facebook, que tenía 750 millones de usuarios en ese momento, ya lo había hecho. Google+ estaba recibiendo las suscripciones, pero aún se estaba cuestionando si los usuarios permanecerían activos a lo largo del tiempo.

También hubo señales tempranas de que el hecho de que Google + no aceptara amigos podría ser un desafío. Tuvo que implementar mecanismos de bloqueo meses después del lanzamiento, ya que la red se volvió demasiado spam con notificaciones no deseadas. Durante los años siguientes, su incapacidad para controlar el spam se convirtió en un problema importante.

Incluso a finales de 2017, las personas seguían quejándose de que el spam hacía que Google+ no se pudiera utilizar.

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Julio: Backlashes sobre política de marcas y nombres reales.

En un esfuerzo por competir con Facebook, Google+ también impuso una política de "nombres reales". Esto enfureció a muchos usuarios que querían usar seudónimos o apodos, especialmente cuando Google comenzó a eliminar sus cuentas por incumplimiento. Este fue un problema mayor que simplemente perder el acceso a las redes sociales, porque perder una cuenta de Google significaba perder Gmail, Documentos, Calendario y el acceso a otros productos de Google, también.

La compañía también rechazó el manejo de las páginas de las marcas, prohibiendo todos los perfiles de negocios de Google de una manera mal concebida, algo que luego admitió que fue un error.

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No solucionaría algunos de estos problemas durante años, de hecho. Eric Schmidt incluso informó una vez que sugirió buscar otra red social si no deseaba usar su nombre real, un comentario que resultó ser condescendiente.

Agosto: búsqueda social

Google+ llegó a la búsqueda de Google en agosto. La compañía anunció que las publicaciones de Google+ comenzarán a aparecer en los resultados de "búsqueda social" que se mostraron cuando los usuarios se registraron. Google llamó a este nuevo conmutador "búsqueda más su mundo". Pero su parte de "su mundo" era bastante limitada, ya que no podía hacerlo. No veas las publicaciones compartidas entre tus amigos y seguidores en Facebook y Twitter.

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2012

Enero: creación forzada de cuentas de Google+

¡Si no puedes vencerlos, forzalos! Google comenzó a exigir a los usuarios que tengan una cuenta de Google+ para registrarse en Gmail. No fue un cambio fácil de usar, y fue el comienzo de una serie de integraciones forzadas por venir.

Marzo: La crítica se monta.

Devin Coldewey de VendeTodito argumentó que Google no pudo jugar el juego largo en redes sociales y que era demasiado ambicioso en su intento con Google+. Todo lo que realmente debería haber comenzado con la red fue su botón "+1": los clics generarían montones de datos vinculados a los usuarios que luego podrían buscarse, ser privados de forma predeterminada y compartirse en otro lugar.

Junio: el spam del evento se vuelve viral

El spam siguió siendo un problema en Google+. Esta vez, surgió el spam de eventos, gracias a todas las ingeniosas integraciones entre Google+ y productos de misión crítica como el Calendario.

A los usuarios no les entusiasmó que otras personas pudieran "invitarlos" a eventos, y estos aparecieron automáticamente en su Calendario, incluso si aún no había confirmado que asistiría. Hizo que el uso de Google+ se sintiera como un gran error.

Noviembre: Hangouts evoluciona.

El año siguiente después del lanzamiento de Google +, ya había mucha actividad en torno a Hangouts, lo que, curiosamente, se ha convertido en uno de los grandes productos que sobrevivirá a su hogar original de Google+.

El video fue un espacio difícil para hacerlo bien, por lo que empresas como Skype todavía estaban prosperando. Y mientras que los Hangouts fueron diseñados para que los amigos y familiares los usaran en Google+, Google ya estaba viendo cómo las empresas adoptaban la tecnología para las reuniones y marcas como la NBA para conectarse con los fanáticos.

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Diciembre: Google+ agrega Comunidades

El enfoque en los intereses de los usuarios en Google+ también continuó evolucionando este año con el lanzamiento de Comunidades, una forma en que las personas pueden configurar foros basados ​​en temas en el sitio. La medida se realizó con la esperanza de atraer más interés de los consumidores, ya que el crecimiento se había desacelerado.

2013

No es un destino; es una "capa social"

Google+ no estaba funcionando como un "asesino de Facebook". El compromiso era bajo, la distribución era mixta y parecía que solo la utilizaban los primeros en adoptar la tecnología, no la corriente principal. Así que el nuevo plan era doblar en Google+ no es un sitio web de destino, como Facebook, pero más bien lo convierte en una capa social en los productos de Google.

Mirando hacia atrás en Google+Ya había integrado Google+ con Gmail y Google Contacts, poco después de su lanzamiento. En junio de 2013, ofreció a las personas una forma de seguir las páginas de marcas en Gmail.

Luego decidió unificar Google Talk (también conocido como Gchat) con Google+ Messenger en Hangouts.

Lanzó un sistema de comentarios de Google+ para Blogger.

Reemplazó los inicios de sesión de Google en sitios de terceros con inicios de sesión de Google+.

Todo fue un poco demasiado.

Septiembre: Google+ se infiltra en YouTube

Luego, lo más polémico, se hizo cargo de los comentarios de YouTube. Ahora, si quería comentar en YouTube, necesitaba una cuenta de Google+.

En otras palabras, si los más de 200 millones de usuarios de Gmail podrían mejorar Google, entonces tal vez podrían hacerlo millones de comentaristas de YouTube, esperaba Google.

La gente no estaba feliz, por decir lo menos.

Era una indicación notable de cuán poco amor tenían las personas para Google+. YouTubers estaban completamente enojados. Una chica incluso elaboró ​​un video musical profano en respuesta, con letras como "Arruinó nuestro sitio y lo llamó integración / ¡Estoy escribiendo esta canción solo para desahogar nuestra frustración / Vete a la mierda, Google Plusssssss!"

Google también comenzó a hablar de Google+ como una "capa de identidad" con 500 millones de usuarios para hacer que suene grande.

2014

Abril: Vic Gundotra, Padre de Google+, abandona Google.

Google+ perdió a su fundador. En abril de 2014, se anunció que Vic Gundotra, el padre de Google+, dejaba la compañía. El director general de Google, Larry Page, dijo en ese momento que la red social seguiría viendo inversiones, pero era una señal de que se estaba produciendo un cambio en el enfoque de Google.

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La ex editora de VendeTodito, Alexia Bonatsos (née Tsotsis) y el editor Matthew Panzarino escribieron en el momento en que Google+ estaba "caminando muertos", habiendo oído que Google+ ya no se consideraría un producto, sino una plataforma.

Las integraciones forzadas del pasado serían remontadas, como las de Gmail y YouTube, y los equipos serían reorganizados.

Julio: Hangouts se libera

Quizás uno de los cambios más notables fue dejar libres a Hangouts. Hangouts era un producto convincente, demasiado importante para requerir un vínculo con Google+. En julio de 2014, Hangouts comenzó a trabajar sin una cuenta de Google+, se extendió a las empresas y consiguió un SLA.

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Julio: Google+ abandona su regla de "nombre real" y se disculpa

Otra señal de que Google+ estaba cambiando tras la salida de Gundotra fue cuando abandonó su política de "nombre real", tres años después de la indignación del usuario.

Aunque Google comenzó a deshacer la política de nombres reales en enero de 2012 al abrir las reglas para incluir los nombres de soltera y los apodos seleccionados, aún muestra su nombre real junto al nombre elegido. No estaba ni cerca de lo que la gente quería.

Ahora, Google se disculpó por su decisión sobre nombres reales y esperaba que el cambio trajera a los usuarios. No lo hizo. Fue muy tarde.

2015

Mayo: Google Photos se libera gratis

Tras Hangouts, Google se dio cuenta de que las funciones para compartir fotos de Google + también merecían convertirse en su propio producto independiente.

En Google I / O 2015, la compañía anunció su renovación de Google Photos. El nuevo producto aprovechó las capacidades de aprendizaje automático e inteligencia artificial que se originaron en Google+. Esto incluía permitir a los usuarios buscar fotos de personas, lugares y cosas, así como una actualización de la función "auto impresionante" de Google +, que se convirtió en el asistente de fotos de Google más robusto.

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Más tarde ese año, Google Photos aumentó a 100 millones de usuarios activos mensuales, luego de cerrar Google+ Photos en agosto de 2015.

Julio: Google+ sacado de YouTube

En julio de 2015, Google revirtió el curso sobre integraciones de YouTube con Google+, por lo que los comentarios de YouTube se mantuvieron en YouTube y no en Google+.

La gente estaba feliz con esto. Pero no lo suficientemente feliz como para volver a Google+.

Noviembre: Un nuevo Google+ presentado

Google+ tuvo una gran renovación en noviembre de 2015.

Bradley Horowitz, vicepresidente, fotos y transmisiones en Google y director de producto en Google, Luke Wroblewski, se había unido para rediseñar Google+ en torno a lo que indicaban los datos de Google: Comunidades y colecciones. Esencialmente, el nuevo Google+ se centró en los usuarios y sus intereses. Permite a las personas relacionarse con temas, pero no necesariamente con sus conexiones personales.

Google también lanzó páginas "Acerca de mí" como alternativa a sitios como About.me.

El nuevo sitio también recibió una colorida capa de pintura, pero nunca recuperó la tracción.

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2016

Enero: Google+ sacó del servicio de juegos para Android.

Google desacopló Google+ de otro producto principal al eliminar el requisito de tener una cuenta en la red social para usar los servicios de Google Play Games.

Agosto: Google+ sacado de Play Store

La desagregación continuó, ya que la Play Store de Google dejó de requerir que los usuarios tuvieran una cuenta de Google+ para escribir comentarios.

Horowitz explicó en el momento que Google había escuchado de los usuarios "que no tiene sentido que su perfil de Google+ sea su identidad en todos los demás productos de Google que utiliza", y que respondía en consecuencia.

Agosto: Hangouts on Air se mudó a YouTube Live.

Una de las últimas funciones exclusivas de la red social, Hangouts en el aire, una forma de transmitir un Hangout, también se trasladó a YouTube Live en 2016.

2017

Google+ se quedó bastante tranquilo. El sitio todavía estaba allí, pero las comunidades se estaban llenando de spam. Los moderadores de la comunidad dijeron que no podían mantenerse al día. La falta de atención de Google al problema fue una señal en sí misma de que el gran experimento de Google+ podría estar llegando a su fin.

Enero: diseño clásico eliminado

Google+ forzó el cambio al nuevo diseño que se presentó por primera vez a fines de 2015.

En enero de 2017, ya no permitía a los usuarios volver a la apariencia antigua. También se tomó el tiempo de resaltar los grupos que eran populares en Google+ para contrarrestar la narrativa de que el sitio estaba "muerto" (aunque lo fue).

Agosto: Google+ eliminó la cantidad de acciones del botón +1.

El otrora omnipresente botón "+1", lanzado en la primavera de 2012, se estaba renovando. Ya no mostraría el número de acciones. Google dijo que esto era para que el botón se cargara más rápidamente. Pero fue realmente porque los recuentos de acciones ya no merecían ser promocionados.

2018

Octubre de 2018: Google+ obtuvo su momento en Cambridge Analytica.

Un error de seguridad permitió a los desarrolladores externos acceder a los datos del perfil de usuario de Google+ desde 2015 hasta que Google lo descubrió en marzo, pero decidió no informar a los usuarios. En total, 496.951 nombres de usuarios, direcciones de correo electrónico, fechas de nacimiento, sexo, fotos de perfil, lugares vividos, ocupación y estado de relación fueron potencialmente expuestos. Google dice que no tiene evidencia de que los datos hayan sido mal utilizados, pero decidió cerrar el sitio de Google+ orientado al consumidor de todos modos, dada su falta de uso.

Escándalos de uso indebido de datos como Cambridge Analytica han dañado la reputación de Facebook y Twitter, pero Google+ no se vio afectado de manera similar. Después de todo, Google ya no reclamaba que Google+ fuera una red social. Y, como muestran sus propios datos, la red que quedó fue en gran parte abandonada.

Pero la compañía todavía tenía montones de datos de perfil de usuario a la mano, que se pusieron en riesgo. Eso puede llevar a Google a enfrentar un destino similar al de las redes sociales más activas, en términos de ser cuestionado por el Congreso o planteado en las discusiones de los legisladores sobre las regulaciones.

En retrospectiva, entonces, tal vez hubiera sido mejor si Google hubiera cerrado Google+ hace años.

VendeTodito

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