Este robot mantiene un contacto visual sensible e inquietante


A los humanos ya les resulta bastante desconcertante cuando se patean e interfieren robots extremadamente extraterrestres, por lo que uno solo puede imaginar cuánto peor será cuando hagan un contacto visual ininterrumpido y reflejen tus expresiones mientras tú abusas de ellos. Este es el futuro que hemos seleccionado.

El robot de expresión emocional simulada, o SEER, se exhibió en SIGGRAPH aquí en Vancouver, y definitivamente es una experiencia. El robot, una creación de Takayuki Todo, es una pequeña cabeza y cuello humanoide que responde a la persona más cercana haciendo contacto visual e imitando su expresión.

No parece mucho, pero es bastante complejo ejecutarlo bien, lo que, a pesar de algunas fallas, SEER logró hacer.

En la actualidad, alterna entre dos modos: imitativo y contacto visual. Ambos, por supuesto, confían en una cámara cercana (o, se puede imaginar, incorporada) que reconoce y rastrea las características de su rostro en tiempo real.

En modo imitativo, las posiciones de las cejas y los párpados del espectador, y la posición de su cabeza, se reflejan en SEER. No es perfecto, de vez en cuando se asusta o vibra debido a datos de la cara ruidosos, pero cuando funcionó, logró una buena versión de lo que le estaba dando. Los humanos reales son más expresivos, naturalmente, pero esta pequeña cara con sus ojos horriblemente realistas se sumergió profundamente en el extraño valle y casi trepa por el otro lado.

El modo de contacto visual hace que el robot se mueva por sí solo mientras, como se puede adivinar, establece contacto visual ininterrumpido con quien sea más cercano. Es un poco espeluznante, pero no del modo en que lo hacen algunos robots: cuando te miran por caras modeladas inadecuadamente, se siente como un mal VFX. En este caso, fue más la sorprendente cantidad de empatía que de repente sientes por esta pequeña máquina.

Eso se debe en gran parte a la delicada, infantil, escultura neutra de la cara y ojos altamente realistas. Si un Amazon Echo tuviera esos ojos, nunca olvidarías que estaba escuchando todo lo que dices. Incluso podría decirle sus problemas.

Este es solo un proyecto de arte por el momento, pero la tecnología detrás de él es definitivamente el tipo de cosa que puede esperar que se integre con asistentes virtuales y similares en el futuro cercano. Si eso es bueno o malo, creo que lo descubriremos juntos.



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