FiveAI para comenzar una prueba de su flota compartida de automóviles autónomos en Londres en 2019


Después de recaudar $ 35 millones para desarrollar tecnología de automóviles sin conductor y una estrategia para construir una flota de vehículos compartidos, la startup británica FiveAI está anunciando su primer juicio en la calle: un servicio dirigido a los viajeros en los barrios periféricos de Londres de Bromley y Croydon. Se prevé que comience a finales de 2019, comenzará primero con un ejercicio de "recopilación de datos" de 10 meses, que incluirá cinco vehículos FiveAI, con conductores, recopilación de información sobre las condiciones del camino, el movimiento de peatones y varios vehículos y otras variables para ayudar a entrenar su plataforma de IA.

La nueva prueba será el primer esfuerzo en la calle de la startup del Reino Unido, que hasta ahora ha estado probando su tecnología principalmente en Bedfordshire, en el centro de pruebas automotrices Milbrook Proving Ground, según Ben Peters, vicepresidente de producto de FiveAI que también es cofundador de la compañía (junto con Stan Boland), Steve Allpress, John Redford y Simon Walker).

Las noticias del juicio de Londres se producen cuando Vende Todito se enteró de que FiveAI también está en el proceso de recaudar una nueva ronda de financiación.

Si bien el FiveAI de $ 35 millones que se ha recaudado hasta la fecha se considera la mayor cantidad de fondos para una compañía automotriz autónoma en Europa, es una cifra muy modesta en comparación con las nuevas empresas en EE. UU. Y China. De hecho, aunque se estima que el transporte a través de Europa es un mercado de $ 400 mil millones, Peters estima que no más de $ 100 millones han sido recaudados por startups de conducción autónoma en la región, en comparación con $ 8 mil millones. y Nutonomy (que, como FiveAI, están construyendo plataformas que planean usar en sus propias flotas), proveedores de transporte como Uber y fabricantes de automóviles (que están adquiriendo talento de startup para impulsar sus esfuerzos), y gigantes tecnológicos como Google que se acercan coches como el próximo gran desafío de hardware.

Pero hay una clara oportunidad: Europa tiene una gran densidad urbana, caminos que tienen menos probabilidades de seguir patrones de cuadrícula, y los nombres de las carreteras a menudo son lo opuesto a claramente marcado. Estos factores hacen que Europa sea un problema difícil de abordar, pero que una empresa local podría ser más susceptible de intentar.

Con eso en mente, Peters no dijo cuánto quiere FiveAI recaudar, ni nada sobre los inversores, pero sí confirmó que la ronda sería la más grande de FiveAI hasta la fecha, con el objetivo de ampliar las pruebas a más ciudades de Europa. La ronda debería estar cerrada a fines de este año.

Mientras tanto, Bromley y Croydon pueden no ser las partes de mayor perfil de Londres para los que están fuera de Inglaterra, pero Peters dijo que FiveAI está evitando el centro de Londres y optando por centrarse en estos dos con dos razones.

Una es que el área le permite a la startup algunos simpáticos conejillos de Indias, o como Peters los llama, "usuarios amigables". First Direct, la compañía de seguros que es un inversionista en FiveAI, recientemente ha trasladado sus oficinas a Bromley desde Croydon, y allí son empleados que viven en el segundo distrito y que tienen que viajar al primero regularmente. Esto le da a FiveAI la oportunidad de construir un servicio adaptado a ese mercado.

Otra es la oportunidad de llenar un vacío que otros no abordan. El centro de Londres está muy congestionado, pero ya hay varias alternativas de transporte que intentan abordar ese problema. "Hay muchos problemas por resolver allí, pero están muy bien atendidos por los proveedores actuales", dijo Peters. "Pero en las zonas 4 a 6 [the outer boroughs of London], aproximadamente una cuarta parte de las personas todavía conducen sus propios vehículos hacia y desde el trabajo. "Esto presenta una oportunidad para un servicio de movilidad compartida.

Pasarán unos buenos 10 meses antes de que los primeros vehículos de FiveAI puedan ofrecer paseos, y probablemente más meses antes de que no haya ningún conductor presente para abordar el vehículo si algo sale mal. Peters dijo que este lento trabajo inicial ayudará a la startup a agregar más carreteras, áreas y ciudades al servicio más rápidamente en la línea. "No tiene que ser tan lento en el futuro, tal vez solo unos pocos meses para levantarse y ponerse en marcha", dijo. "Estamos realmente apuntando a un servicio urbano, que es la parte difícil. La conducción autónoma en áreas urbanas es el desafío más difícil, que aún no se ha resuelto ".



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