Freee de Japón recauda $ 60M para hacer crecer su negocio de contabilidad en la nube


La compañía de software de contabilidad con sede en Japón Freee, una de las startups más prominentes del país, ha recaudado una ronda de financiación Serie E de $ 60 millones para ampliar sus servicios a otras áreas de gestión para sus clientes.

Freee se fundó hace seis años, escribimos sobre la puesta en marcha cuando levantó una Serie A en 2013, lo que la convierte en una de las startups más antiguas de Japón, mientras que esta ronda también es grande para el país. El ecosistema de startups de Japón tiene una cultura que alienta a los fundadores a tomar el público de sus compañías antes que en la mayor parte del mundo, para mitigar algunos riesgos, pero hay indicios de enfoques alternativos que incluyen esta ronda y, por supuesto, la reciente salida a bolsa de Mercari, que se hizo público este verano y recaudó más de $ 1 mil millones.

"Japón es un país que respeta mucho los precedentes", dijo el fundador y CEO de Freee, Daisuke Sasaki, a Vende Todito en una entrevista. "Tener casos presentes cambiará [the culture] mucho, nos mantenemos privados e invertimos en crecimiento. El ecosistema no está cambiando [yet] pero [startups, founders and VCs] ahora tiene más opciones ".

Free fue una de las primeras startups japonesas que recaudó de inversores extranjeros, una acción que ayudó a que los capitalistas de riesgo japoneses se interesen en empresas y Saas, y esta vez ha captado capital de un grupo de grandes nombres: la empresa de aplicaciones de chat Line, Mitsubishi UFJ Financial Group (MUFG) – el banco más grande de Japón – la firma de crédito al consumidor Life Card y "varios [unnamed] inversores institucionales internacionales ".

DCM e Infinity Investments se encuentran entre los primeros patrocinadores de la startup.

Hoy, Freee ofrece software de contabilidad y recursos humanos basado en la nube y afirma tener más de un millón de cuentas comerciales. Cuenta con más de 5,000 asesores contables certificados que lo ayudan a llegar a nuevos clientes y también lo usan para su propio trabajo, y la compañía dijo que más de 3.500 aplicaciones y servicios, incluidos principalmente productos financieros, están integrados con su software.

En el futuro, Sasaki, que fue un ex miembro de Google, dijo que Freee utilizará este nuevo capital para construir un ecosistema API para permitir más integraciones, algunas de las prácticas incluyen ahora a Slack y Salesforce. – mientras planifica una gran colaboración con Line para permitir a los clientes de negocios de Line integrar su uso de la aplicación con Free, mientras explora cómo puede colaborar con Line Pay.

Fundador y CEO de Freee, Daisuke Sasaki

Freee también se enfoca en expandir el alcance de sus servicios para diversificarse en productos que ayudan con tareas administrativas y operativas más generales.

"Queremos centrarnos no solo en la administración sino también en agregar valor a los clientes para mejorar sus negocios a través de paneles, informes y perspectivas. Clientes que usan el [existing business] los informes crecen más rápido Nuestra visión es ofrecer una visión mucho mejor y asesoramiento empresarial a través de la IA [and] para hacer eso, necesitamos más datos, no solo la administración sino también la línea de frente ", dijo Sasaki.

Finalmente, la startup está explorando formas en que puede permitir que los bancos y las organizaciones financieras trabajen más estrechamente con su base de clientes. Los clientes ya pueden compartir datos dentro de Freee con los bancos para la evaluación de préstamos y otros productos crediticios, y la compañía está explorando el potencial de introducir un mercado que brinde a sus clientes un lugar para explorar productos financieros a tasas más preferenciales.

"Inicialmente nos enfocamos en las pequeñas empresas, pero ahora nuestros clientes más importantes tienen un par de cientos de empleados, por lo que estamos yendo a la categoría superior", dijo Sasaki a Vende Todito.

Un área en la que Freee no se moverá es en los mercados extranjeros. Sin embargo, al menos. Sasaki explicó que la compañía quiere desarrollar esa visión de un ecosistema expandido de servicios conectados y herramientas comerciales más profundas antes de ramificarse hacia nuevos países.

SmartHR, un rival más joven de la libertad que se especializa en recursos humanos, como su nombre indica, recaudó $ 13.3 millones a principios de este año para avanzar en áreas como nómina y más. Eso podría comenzar a representar una amenaza para Freee, particularmente desde SmartHR, una plataforma de desarrollo para enrutar aplicaciones y servicios de terceros.



Vende Todito