El blockchain comienza a encontrar su camino en la empresa


Blockchain se encuentra en el medio de un gran ciclo de bombo en este momento, y eso hace que sea difícil para muchas personas tomarlo en serio, pero si nos fijamos en la tecnología de contabilidad digital básica, hay un tremendo potencial para cambiar la forma en que pensamos confianza en los negocios Sin embargo, estos todavía son extremadamente primeros días y hay una serie de piezas faltantes que deben estar en su lugar para que la cadena de bloques realmente despegue en la empresa.

Baste decir que ha cautivado a los principales proveedores empresariales de SAP, IBM, Oracle, Microsoft y Amazon, que buscan proporcionar algún nivel de Blockchain como servicio para los clientes.

Si bien el nivel de interés en blockchain sigue siendo fluido, una encuesta de julio de 2017 de 400 grandes compañías realizada por la firma británica Juniper Research encontró que 6 de cada 10 encuestados "estaban considerando activamente, o están en proceso de implementar, la tecnología blockchain".

A pesar del creciente interés que hemos visto en los últimos 12 a 18 meses, Blockchain carece de una plomería subyacente básica del sistema, del tipo que cualquier plataforma necesita para prosperar en un entorno empresarial. De acuerdo, algunas compañías y la comunidad de fuente abierta están reconociendo esto como una oportunidad y tratando de construirlo, pero aún quedan muchos desafíos.

Obstáculos para la adopción

Aunque Blockchain claramente tiene muchos casos de uso posibles, algunas personas todavía tienen problemas para separarlo de sus raíces monetarias digitales, y Joshua McKenty, quien ayudó a desarrollar Open Stack mientras trabajaba en la NASA y ahora es jefe de Cloud Foundry en Pivotal, ve esto como un problema real, uno que podría retrasar el progreso de blockchain como una tecnología empresarial.

Él cree que ahora bitcoin y blockchain son similares a la tecnología Napster y peer to peer (P2P) a finales de los 90. Cuando Napster hizo más fácil compartir archivos MP3 ilegalmente en una red P2P, McKenty cree que retrasó el uso comercial de P2P durante una década debido a las malas connotaciones asociadas con el popular caso de uso.

"No se puede hablar de Napster [and P2P] y que sea una conversación positiva. Bitcoin ha hecho eso para blockchain. Nos llevará tiempo recuperar lo que Bitcoin ha hecho para llegar a algo que es realmente útil [with blockchain]," él dijo.

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Una encuesta reciente realizada por Deloitte con más de 1000 participantes en 7 países encontró que fuera de los Estados Unidos, en particular, esta percepción era cierta. "Cuando se les preguntó si creían que Blockchain era solo una base de datos con poca aplicación fuera de los servicios financieros, solo el 18% de los encuestados estadounidenses estuvo de acuerdo con esa afirmación frente al 61% de los encuestados en Francia y el Reino Unido", indica el informe. .

Richie Etwaru, fundador y CEO de Hu-manity y autor del libro, Blockchain Trust Companies lo ve como una cuestión de confianza. Las empresas no están acostumbradas a tratar desde una posición de confianza. De hecho, su libro argumenta que todo el sistema de contrato existe debido a una falta total de él.

"El obstáculo [to widespread blockchain adoption in the enterprise] es que aquellos que tradicionalmente diseñaron o transformaron modelos comerciales en entornos de grandes empresas han tratado sistemática y habitualmente la confianza y la transparencia como características secundarias, a veces de tercer nivel de un modelo de negocio. La materia prima necesaria es la alineación y armonización del nivel de voluntad y ejecutivo en torno a la noción de que la confianza y la transparencia son los siguientes factores diferenciadores ", explicó Etwaru.

La volatilidad de la nueva tecnología

Blockchain fue creado originalmente como un sistema para rastrear la propiedad de bitcoin (moneda digital), y todavía se usa ampliamente para ese propósito, pero un registro confiable e inmutable tiene una gran utilidad para rastrear virtualmente cualquier cosa de valor y hacer cumplir un conjunto de reglas. Hemos visto a compañías como po.et tratar de usarlo para imponer la propiedad del contenido, Hu-manity, que quiere hacer cumplir la propiedad de los datos, y el consorcio IBM TrustChain para rastrear la procedencia de los diamantes de la mina a la tienda.

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Rob May, quien es CEO de Talla y cuya compañía ayudó a lanzar una cadena de bloques llamada BotChain para rastrear la autenticidad de los robots, dice que encontrar buenos casos de uso podría ayudar a determinar el éxito o el fracaso de la tecnología. "Blockchain tiene un montón de casos de uso diferentes, y por lo general se agrupan o se comprenden mal por separado", dijo May.

Él cree que en muchos casos hoy, las empresas no comprenden las ventajas de blockchain, que identifica como inmutabilidad, confianza y tokenización, estas últimas pueden ayudar a financiar iniciativas blockchain (pero que también pueden contribuir a la confusión con casos de uso de divisas digitales). )

"En este momento, las empresas están perdiendo oportunidades reales de blockchain y en su lugar lanzar blockchain en lugares donde no pertenece. Por ejemplo, están tratando de usarlo para contratos inteligentes, y esas cosas no están listas. También intentan usarlo para casos que requieren mucha velocidad, y nuevamente las cadenas de bloques no están listas ", dijo.

Finalmente, dice, si no requiere inmutabilidad, confianza y tokenización, es posible que desee considerar un enfoque diferente al de blockchain.

Por favor identifícate

Al igual que cualquier red, la identidad estará en el núcleo de cualquier cadena blockchain porque es imprescindible que comprenda con quién se está comunicando. Charles Francis, un analista senior de Accenture dice que por ahora las cadenas de bloques seguirán siendo privadas en su mayor parte, pero la autenticación será cada vez más importante a medida que tengamos comunicaciones blockchain a blockchain.

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"Inicialmente, las conexiones blockchain a blockchain se configurarán manualmente y administrarás tu red en un modelo privado y los malos actores serán inmediatamente obvios", explicó. Pero él cree que necesitaremos un sistema para garantizar que somos auténticamente lo que decimos que somos a medida que avanzamos más allá de las redes privadas.

Jerry Cuomo, miembro de IBM y vicepresidente de Blockchain dice que llegará un momento en que habrá múltiples redes y necesitaremos configurar sistemas para que se comuniquen. "No habrá una red de blockchain para gobernarlos a todos. Es una apuesta muy segura. Una vez que haces esa declaración, estos sistemas necesitan trabajar juntos ", dijo. "Todas [the different pieces of networks] necesita identidad y la identidad se reproduce mejor en las redes. Mi identidad en una red será mejor en otra red ", explicó.

Para Etwaru vuelve a la confianza, y una identidad confiable sería una extensión natural de eso. "Los casos de uso transformados de blockchain requieren una red de socios comerciales para comenzar a operar de una manera más confiable y transparente, no solo una persona", dijo.

Avanzando hacia la adopción

Dicho todo esto, todavía hay una marcha constante hacia la adopción en la empresa. Tal como dice May de Talla, puede haber preguntas abiertas, pero eso solo representa una gran oportunidad para las empresas inteligentes. "Si estás interactuando con una red en lugar de una sola compañía, ¿a qué garganta te ahoga cuando algo sale mal? Creo que verán que muchas compañías en el espacio de blockchain hacen lo que Red Hat hizo por Linux. Las empresas necesitan ayuda de consultoría y mejores marcos para pensar cómo [blockchain] las redes funcionarán, ya que Ethereum no es un producto per se en el sentido tradicional ", dijo.

Gil Pérez, vicepresidente sénior de productos e innovación, además de jefe de iniciativas de clientes digitales en SAP, dice que está viendo compañías con proyectos reales en producción. "Está más allá de querer hacer algo. Estamos realizando implementaciones y pilotos a gran escala. Por ejemplo, hicimos uno en la industria farmacéutica con más de mil millones de transacciones ", dijo.

De hecho, SAP tiene un total de 65 empresas trabajando en varios proyectos en diferentes etapas de progreso en este momento. Pérez dice que el siguiente nivel de adopción requerirá una forma de involucrar a múltiples partes, no solo a una sola compañía, como con un ejemplo de cadena de suministro, que implica mover bienes y documentos a través de múltiples países que involucran a muchas personas.

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También señala la importancia de asegurarse de que haya datos correctos porque, en última instancia, si tiene datos incorrectos en un registro inmutable, ese será un problema grave. Eso requiere que las empresas involucradas se unan y acuerden un sistema común para ingresar y acordar cada pieza de información que se mueve a través del sistema y que es un trabajo en progreso.

Puede que la tecnología blockchain transforme la forma en que hacemos negocios en el futuro y brinde una forma más estándar de interactuar que la mezcolanza actual de los enfoques de los proveedores.

"Ahora que Blockchain está aquí, ¿qué pasaría si pudiéramos lanzar un estándar y compartir el mercado con todas las aplicaciones en un espacio? Entonces, como desarrollador, escribes tu [application] add-on una vez y funciona con cualquier [similar application] eso apoya ese estándar, y comparten un mercado gigante. Pero, ¿cómo lograr que compartan un mercado? Blockchain y tokens proporcionan descentralización e incentivos tales que, si estableces las reglas correctas, tal vez podrías hacerlo. Eso podría ser transformacional ", dijo.

Al igual que con cualquier tecnología nueva, cuanto más se escala, más se requieren las herramientas y las tecnologías adyacentes. Todavía estamos en las primeras etapas de descubrir cuáles son, y antes de que la tecnología pueda despegar a lo grande, necesitaremos más infraestructura subyacente. Si eso sucede, blockchain podría ser tan transformador como lo sugiere May.



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