Hidrata, intoxica, cafeína, repite: Conoce a las startups que vierten el futuro


TEn estos días, parece que todos los que tienen dinero extra tienen algún tipo de hábito de beber caro. Puede ser un buen vino, cerveza artesanal o cócteles. O podría venir en forma de agua de coco, jugo prensado en frío o el último brebaje espumoso con cafeína.

No importa cuál sea su preferencia, las nuevas empresas y sus patrocinadores probablemente lo cubran.

En un seguimiento de nuestra historia a principios de este mes sobre startups de alimentos que engullen fondos de riesgo, Crunchbase News está echando un vistazo a las compañías de bebidas que están consumiendo capital. Descubrimos que si bien los bebibles reciben una porción menor de fondos que los comestibles, sigue siendo un sector que atrae cientos de millones de dólares en inversión anual.

¿Dónde están los inversores vertiendo todo ese dinero? Algunos lugares poco probables. Por ejemplo, parece que el mayor receptor de fondos en lo que va del año es una cadena con sede en China llamada Hey Tea, que es muy conocida por una especialidad llamada "cheese tea". (Una bebida helada desafortunadamente nombrada, ligeramente salada que un muestreo del equipo de Crunchbase News determinó que en realidad era muy sabrosa).

Además del té con queso, descubrimos que las startups también están recaudando millones para embotellar el agua del océano profundo, personalizar el café instantáneo y hacer que su fiesta sea más portátil.

En pocas palabras: siempre y cuando haya márgenes de ganancias para exprimir, la búsqueda continúa por nuevas formas de emborracharte, hidratarte o cafeína. A continuación, analizamos las tendencias de todos estos frentes.

Hidratar

Los inversores de riesgo y los emprendedores de nueva creación están apostando a que hay negocios altamente escalables que se construirán repartiendo variedades más exóticas de agua, bebidas a base de coco y otras bebidas para hidratar a los consumidores conscientes de las calorías.

Un análisis de los datos de Crunchbase descubrió al menos una docena de empresas que desarrollan nuevas variedades de agua y bebidas de fitness que han recaudado fondos en los últimos trimestres.

Los datos de financiación revelan que los inversores aún ven el potencial de rendimientos significativos del agua de coco. La ronda más grande en la categoría de hidratación fue para Harmless Harvest, un vendedor de comercio justo, agua de coco orgánico y bebidas probióticas que recientemente recaudó $ 30 millones. El financiamiento llega en momentos en que el sector está a punto de agotarse, y se prevé que el gasto de EE. UU. Solo en agua de coco alcance los $ 2 mil millones el próximo año.

También vimos un par de ofertas que involucran nuevas empresas que ofrecen alternativas al agua embotellada o del grifo. El más capitalizado para recibir fondos en los últimos años parece ser FloWater, una startup con sede en Denver que proporciona estaciones de recarga de agua pura y ha recaudado alrededor de $ 8 millones hasta la fecha. Mientras tanto, el agua embotellada todavía está generando atención, como lo demuestra la ronda de $ 5.5 millones a fines del año pasado para Kona Deep, una embotelladora de aguas profundas.

Intoxicar

Es posible que necesite agua para sobrevivir, pero si está buscando asegurar capital de riesgo, ayuda inyectar un poco de alcohol.

Desde el año pasado, los inversores de riesgo han invertido más de $ 300 millones en una variedad de compañías que ofrecen bebidas alcohólicas, artefactos para beber y servicios para conectar a los consumidores con el alcohol. Crunchbase News destacó una docena de rondas considerables, junto con una nueva cura de resaca.

Algunas de las rondas de financiamiento más grandes son para compañías que no producen alcohol; en cambio, estas startups ofrecen formas más fáciles de seleccionarlo y comprarlo. Estos incluyen Vivino, una popular aplicación de calificación de vinos, así como Drizly y Saucey, dos servicios de pedido y entrega.

También hay marcas emergentes en la mezcla, incluidas BeatBox Beverages, un proveedor de ponche de fiesta en paquetes portátiles; Milestone Brands, un productor de tequilas orgánicos y otros espíritus; y Plum, que tiene un artilugio para dispensar un buen vino por copa.

Cafeína

Si beber demasiado lo hace sentir somnoliento, deje que la cafeína vaya al rescate. Los inversionistas de riesgo, conocidos por ser grandes consumidores de cafeína, también parecen querer invertir en el tema.

Utilizando los datos de Crunchbase, destacamos a más de una docena de empresas en el sector del café y el té que han asegurado rondas de buen tamaño en aproximadamente el año pasado. Van desde cadenas de rápido crecimiento, como Hey Tea de China, hasta bebidas empaquetadas, como Willow Cup, fabricante de bebidas no lácteas, hasta innovadores de bebidas instantáneas, como Sudden Coffee. Incluso encontramos una empresa de cadena de bloques en la mezcla, Crypto N Kafe, que tiene como objetivo conectar a los productores de café y los consumidores directamente.

Tampoco es un área mala para las salidas. La salida significativa más reciente fue Blue Bottle Coffee, una marca respaldada por capital riesgo, conocida por cervezas realmente fuertes que vendieron una participación mayoritaria a Nestlé en septiembre pasado a una valorización de más de $ 700 millones.

Nutrir

Una categoría de bebida adicional en la que vimos un alto nivel de actividad fue en el reemplazo de comidas y bebidas nutricionales. En general, encontramos al menos media docena de empresas que desarrollan bebidas nutricionales que han recaudado fondos en los últimos trimestres.

En este sector, probablemente el nombre de inicio más conocido es Soylent, que ha recaudado más de $ 70 millones para una línea de bebidas comercializadas a consumidores que no tienen el tiempo o la inclinación para sentarse a comer. También encontramos un potencial rival, el fabricante de bebidas Ample, que reemplazó las comidas, que aseguró fondos ángel el mes pasado.

La ronda más grande en el último par de meses para el espacio, sin embargo, fue a REBBL, una startup que recaudó $ 20 millones en mayo para su línea de bebidas embotelladas con hierbas, proteínas y coco que promueven la salud.

Mezclar todo: cafeinado, lleno y zumbido

Las inversiones en bebidas, como todo lo demás, no siempre son un home run para los capitalistas de riesgo. La desaparición de la empresa Juicero Juicero el año pasado ofrece una advertencia de que las rondas grandes no siempre se traducen en modelos comerciales convincentes.

Dicho esto, los proveedores de bebidas no tienen que preocuparse demasiado por la demanda de secado. La gente siempre tendrá sed. Y aunque normalmente saciamos nuestra sed con un simple grifo o agua filtrada, ¿dónde está la diversión (o el potencial de salida masiva) en eso?

Metodología

Nuestro análisis se enfocó principalmente en las compañías que obtuvieron financiamiento en el último año; sin embargo, también incluimos algunas rondas fuera de esos parámetros que fueron excepcionalmente grandes o notables de otras maneras.



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