La startup de logística nigeriana Kobo360 aceptada en YC, recauda $ 1.2 millones


Cuando la startup de logística nigeriana Kobo360 se entrevistó para la cohorte de 2018 de Y-Combinator, una pregunta se le ocurrió al fundador Obi Ozor. "'¿Qué te impide volver a ser un Unicornio?', Preguntaron. Mi respuesta fue simple: 'capital de trabajo' ", dijo Ozor.

Kobo360 fue aceptado en la clase YC de 2018 y obtuvo algo de capital de trabajo en la forma de $ 1.2M en una ronda de financiación pre-capital liderada por Western Technology Investment anunciada esta semana. Verod Capital Management, con sede en Lagos, también se unió para apoyar a Kobo360.

La startup – con un Uber -como la aplicación que conecta a los camioneros nigerianos con las empresas con necesidades de carga- utilizará los fondos para pagar a los conductores en línea inmediatamente después de los traspasos exitosos.

Kobo360 también está lanzando el Kobo Wealth Investment Network, o KoboWIN: un programa de financiación de vehículos con inversión colectiva. A través de él, los conductores de Kobo pueden financiar camiones nuevos a través de inversores ciudadanos y reembolsarlos directamente (con intereses) durante un período de 60 meses.

Ozor dijo que Kobo360 creó la plataforma debido a las limitadas opciones de financiación de vehículos para los camioneros en Nigeria. "Esperamos que KoboWIN … inyecte 20,000 …[additional] camiones en la plataforma Kobo ", dijo a VendeTodito.

En la utilidad de Kobo360, "Damos a los conductores la demanda y la tecnología para impulsar sus negocios", dijo Ozor. "Un camionero promedio ganará $ 3,500 por mes con nuestra aplicación. Eso es territorio de clase media en Nigeria ".

Kobo360 ha atendido a 324 empresas, ha agregado una flota de 5480 conductores y movido 37,6 millones de kilogramos de carga desde 2017, según las estadísticas de la compañía. Los principales clientes incluyen Honeywell, Olam, Unilever y DHL.

Ozor dirigió anteriormente Uber Nigeria, antes de asociarse con Ife Oyodeli para co-fundar Kobo360. En un principio, apuntaron a 3PL para el auge del comercio electrónico de Nigeria, a saber, Jumia (ahora el primer unicornio de África) y Konga (recientemente adquirido en una adquisición en apuros).

"Empezamos a hacer la entrega de la última milla … pero el volumen simplemente no estaba allí para nosotros, así que decidimos pivotar … a un modelo libre de activos en el transporte de larga distancia", dijo Ozor.

Kobo360 fue aceptado en el lote '18 de YC Summer '-que recibió $ 120K por el 7 por ciento de equidad- y se presentará en un Demo Day de agosto frente a YC Investors. "Nos impresionaron tanto Obi como Ife como fundadores. Crecían rápidamente y tenían una visión sólida para la compañía ", dijo Tim Brady, socio de YC, a VendeTodito.

La aplicación de Kobo360 actualmente coordina 5000 viajes al mes, según Ozor. Él piensa que la plataforma digital y el modelo de negocios de la startup, libres de activos, pueden superar a los proveedores de 3PL tradicionales de larga distancia en Nigeria al manejar más volumen a precios más baratos.

"Poseer camiones es demasiado difícil de manejar. El mejor modelo escalable es agregar camiones ", dijo. "Ahora tenemos más camiones que proveedores como TSL y han estado aquí … años. Para fines de este año, planeamos tener 20,000 camiones en nuestra aplicación, probablemente más que nadie en este continente ".

En cuanto al precio, Ozor mencionó la capacidad de la aplicación Kobo360 para coordinar con mayor precisión y consistencia los viajes de ida y vuelta una vez que los camioneros hayan dejado las primeras cargas.

"La logística en Nigeria ha sido valorada en base a la suposición de que los conductores se ejecutarán vacíos en el camino de regreso … Cuando ahora unimos la carga con los viajes de regreso, los precios se desploman".

Kobo360 es rentable, según Ozor. Aunque no proporcionó cifras exactas, dijo que revisar el desempeño financiero de la compañía era parte del proceso de investigación de YC.

La logística se ha convertido en un espacio activo en el sector tecnológico de África con emprendedores que conectan modelos digitales con modelos de entrega. En Nigeria, el fundador de Jumia Tunde Kehinde partió y fundó Africa Courier Express. Startup Max.ng está envolviendo una aplicación en motocicletas como una plataforma de entrega electrónica. Lori Systems, con sede en Nairobi, se ha trasladado a la coordinación digital de transporte por carretera en África Oriental. Y Zipline, con sede en los EE. UU., Está trabajando con el gobierno de Ruanda y su socio UPS para dominar el suministro comercial de drones comerciales en el continente.

Kobo360 se expandirá en Togo, Ghana, Costa de Marfil y Senegal. "Estaremos en Ghana este año y el próximo en otros países", dijo Ozor.

Además de KoboWIN, también agregará más programas de capacitación y seguridad para el conductor.

"Estamos enfocados en el conductor. Los conductores son la clave de nuestro éxito. Incluso nuestra aplicación está enfocada en el conductor ", dijo Ozor. Kobo360 lanzará una nueva versión de su aplicación en Hausa y Pidgin este agosto, ambos idiomas locales comunes a los conductores.

"La ejecución es la clave en logística. Tiene que ser confiable, asequible y debe estar enfocado en la ejecución ", dijo Ozor. "Si los conductores reciben un buen trato, entregarán las cosas a tiempo".



VendeTodito