No podemos olvidar el tránsito masivo cuando hablamos sobre el 'futuro del transporte'

tecnologia 12/05/2018

Tal vez fue el olor a aceite y metal maquinado que vino del jetpack en el escenario, o tal vez fue porque estaba escuchando el 10 ° altavoz diferente en menos de tres horas. Pero estaba un poco mareado al final del evento del Future of Transportation [Wall Street Journal] que tuvo lugar el miércoles en Manhattan. Sin embargo, cuando volví a salir a la calle y me aclaré la cabeza, lo primero que pensé fue: "esperen un minuto, ¿nadie realmente habló sobre el futuro del transporte público ?" [19659002] No me malinterpreten, fue una mañana llena de mentes brillantes con una relativa diversidad disciplinaria (el género no tanto – había solo dos oradoras invitadas para ocho hombres), desde la exploración espacial hasta el jetpack antes mencionado hasta la cabeza del programa global de General Motors para vehículos eléctricos. Pero para un evento que se suponía que era sobre el "futuro del transporte" y parte de un festival más amplio de una semana sobre el "futuro de todo", se centraba extrañamente en el transporte personal, no público.

Es una pena, porque esto ha sido un problema desde hace un tiempo, y no parece estar cambiando mucho. Después de todo, en todo el país, al mismo tiempo que Uber comenzaba el segundo día de su segunda conferencia anual "Elevate", dedicada exclusivamente a la idea de los taxis aéreos capaces de despegar y aterrizar verticalmente. (O por otro nombre más polémico: "automóviles voladores"). En términos más generales, esta ha sido una tendencia demostrable durante años. Cuando pensamos en la capital del futuro del transporte, a menudo nos saltamos las cosas al azar.

¿Por qué?

Tal vez tiene que ver con los obstáculos que se interponen en el camino para mejorar el transporte público. Típicamente, el transporte público involucra sistemas de toda la ciudad que son complejos y requieren una gran cantidad de dinero para ser operados. Ya están profundamente integrados -literalmente, en el caso del sistema de metro de Nueva York- en la infraestructura de las ciudades, lo que hace que la optimización, la electrificación y la interrupción y todas las otras palabras de "zumbido" que Silicon Valley y la industria tecnológica adoran más difícil. La reparación del transporte público requiere cooperación, planificación y la aceptación de la comunidad. Las ideas son votadas. Las carreras se apostaron. Eso a veces hace que sea difícil separar las ideas de la política.

Mientras tanto, las llamativas ideas del "futuro del transporte" disfrutan de la libertad de ser eliminadas de esas cargas. Por lo general, se proponen con la advertencia de que problemas mundanos como "regulación" o "financiación" se resolverán naturalmente en el camino si la idea es lo suficientemente buena. Pero la mayoría de estas empresas están incentivadas a enmarcarlo de esta manera. Está solucionando la tecnología que es el problema real nos dicen las compañías de tecnología. De curso los reguladores trabajarán con nuestra idea ingeniosa, dicen los ingenieros. Y si no, simplemente nos presentaremos de todos modos y forzaremos su mano.

Otro problema, quizás, es que las mejores ideas para mejorar el transporte público simplemente no son llamativas. "Más autobuses", una destilación burda de la idea más intrincada de un sistema de transporte rápido en autobús (que podría decirse que es una de las mejores formas en que una ciudad puede mejorar el flujo de sus ciudadanos), no es una respuesta tan brillante como "flota de autos que conducen, "o" autos que vuelan ", o ese jetpack volado. Tampoco lo hace la emisión de boletos móviles, que parece ser algo que podría haberse implementado ampliamente hace años, pero que aún no ha sido adoptado por algunos de los sistemas de transporte más grandes del mundo. Actualizar los sistemas existentes – el infierno, incluso nuestras carreteras – contribuiría mucho a mejorar el transporte en este país. Solo buena suerte recaudando capital de riesgo para cualquiera de estas ideas.

Entonces, si vamos a tener que arrastrar nuestras ciudades hacia el futuro, debemos estar atentos para recordar el transporte público cuando hablamos de las cosas llamativas . Todos compartimos esa carga. Las personas que están recaudando fondos para crear estas ideas alocadas, las personas que intentan ejecutarlas, las personas que viven y tienen que moverse en las ciudades, los medios que cubren todo esto, todos nosotros podríamos beneficiarnos. de soñar despierto un poco menos. Si esta semana demostró algo, es que obviamente no hay escasez de ideas fantásticas sobre la mesa.

Para ser justos, el evento WSJ incluyó a Lime, una de las compañías que intentaba impulsar la bicicleta y scooter sharing como una solución. Hasta ahora, puede discutir los métodos de expansión de las empresas, y muchos lo hacen, pero al menos el gerente general, Toby Sun, mencionó el transporte público.

Pero el punto más destacado sobre el transporte público vino de alguien que exhibía un producto que ni siquiera está destinado a conmover a la gente: Sasha Hoffman, COO de Piaggio Fast Forward, un ala de robótica del gigante italiano Scoggio. "Los autos autónomos están llegando", dijo. Pero, continuó, "cualquiera sea la teoría que hayas escuchado acerca de cuántos años están lejos, puedes duplicarla, posiblemente triplicarla, antes de que sea realmente prolífica en cualquier parte de nuestra sociedad".

Mientras tanto, dijo , habrá un aumento en el número de automóviles en la carretera gracias a los servicios de transporte de pasajeros y, eventualmente (o potencialmente), servicios de viaje autónomo. ¿El resultado de todo esto? "En realidad, será mucho peor antes de que mejore".

Eso suena como un problema que vale la pena resolver.

The Verge

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